5 de marzo de 2013 / 20:03 / en 4 años

Un presidente octogenario decidirá el destino de Italia

Por Barry Moody

ROMA, 5 mar (Reuters) - Mientras Italia atraviesa por una profunda crisis política, el destino del país yace en las manos de un presidente octogenario que se encuentra a semanas de retirarse.

Según la Constitución italiana, el presidente Giorgio Napolitano, de 87 años, tiene la tarea de encontrar una salida al estancamiento causado por la enorme cantidad de votos de protesta emitidos en las elecciones del 24 y 25 de febrero, que no arrojaron un ganador claro para formar un Gobierno eficiente.

El desafío es sumamente difícil, pero si alguien puede tener éxito probablemente sea Napolitano, que goza de un enorme respeto y popularidad y ha mostrado habilidad para navegar en medio de las aguas tormentosas en las que ha caído previamente Italia.

De hecho, después de unas elecciones en las que los italianos expresaron su decepción con la clase política, el ex político comunista podría ser la única figura en pie que inspire cierto respeto entre el público.

Napolitano ha gestionado antes momentos de emergencia. En 2011, cuando Italia encaraba una peligrosa crisis de deuda, fraguó la sustitución del entonces primer ministro Silvio Berlusconi - cuyo Gobierno estaba plagado de escándalos - por el tecnócrata Mario Monti.

Pero la situación ahora es más complicada. Napolitano se encuentra actualmente en el final de su mandato de siete años y deberá ser sustituido a mediados de mayo.

Debido a que la crisis podría tardar semanas en resolverse, es posible que quien quiera que finalmente escoja para ser primer ministro jure ante su sucesor, en una situación que sería extraña incluso para los estándares italianos.

"Sería como si una joven mujer prometida llegase al altar y se encontrara con que su marido es una persona diferente de su novio", dijo el comentarista Michele Ainis en el diario Corriere della Sera.

El papel del presidente italiano no está estrictamente definido, pero Napolitano ha ganado una influencia inusual, al elevar su popularidad y autoridad con declaraciones públicas y filtraciones a la prensa sobre sus posturas, que suelen aparecer en las portadas.

PATRIOTISMO

Esto se une a un patriotismo y respeto por la Constitución a toda prueba.

El presidente ha dicho que no puede iniciar las consultas para resolver la actual crisis hasta la primera sesión del nuevo Parlamento, que se espera para cerca del 15 de marzo, y afirmó que el vacío político de Italia no amenaza con desatar una nueva crisis de deuda en la eurozona.

También ha expresado su oposición a que se celebren nuevas elecciones anticipadas, al argumentar que de todos modos no está capacitado para disolver el Parlamento al final de su mandato.

El martes, responsables italianos dijeron que Napolitano estaba considerando designar otro Gobierno tecnócrata liderado por una figura de fuera del espectro político.

Esta podría ser una forma de generar presión sobre las tres principales fuerzas políticas tras los comicios - la alianza de centroizquierda de Luigi Bersani, la coalición de centroderecha de Berlusconi y el movimiento contestatario Cinco Estrellas encabezado por el cómico Beppe Grillo - para que dejen de lado las disputas y acuerden formar un Gobierno.

Se espera que Napolitano anime a negociaciones más intensas cuando empiece a reunirse con los líderes políticos en consultas formales a partir del 15 de marzo.

Los rumores surgidos el martes sobre la designación de otro Gobierno tecnócrata parecían coincidir con el presagio de los analistas sobre un fracaso de Bersani, que se espera obtenga el primer mandato para formar un Gabinete por encabezar el mayor grupo legislativo.

Gianfranco Pasquino, profesor de política en la Universidad de Bolonia, dijo a Reuters que esperaba que Bersani no fuera capaz de superar la dura oposición de Grillo a colaborar con un Gobierno liderado por el centroizquierda. Sin embargo, sostuvo que ese no sería el final del juego.

"Mucho depende de la imaginación, del prestigio y las capacidades del presidente. Napolitano ha sido excelente hasta ahora y todavía tiene un par de cartas por jugar. Ya veremos", añadió. (Escrito por Barry Moody; Información adicional de Steve Scherer; Traducción de la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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