24 de febrero de 2013 / 16:44 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Los italianos votan en unas elecciones cruciales para la eurozona

* Muchos italianos aún indecisos

* Un gobierno débil podría desestabilizar la eurozona

* Berlusconi critica a jueces durante la jornada de reflexión

* La nieve y el mal tiempo podría desanimar a votantes (Añade citas, detalles)

Por Catherine Hornby

ROMA, 24 feb (Reuters) - Los italianos votaban el domingo en unas de las elecciones más impredecibles de los últimos años, entre la indignación hacia una élite desacreditada y la preocupación por si saldrá un Gobierno fuerte que saque a Italia de la recesión y ayude a resolver la crisis de deuda de la eurozona.

"Soy pesimista. Nada va a cambiar", dijo Luciana Li Mandri, de 37 años, mientras depositaba su voto en la capital siciliana, Palermo.

"Los ladrones habituales seguirán en el Gobierno".

Su pesimismo reflejaba el estado de ánimo en Italia, donde muchos votantes decían que pensaban que la nueva administración no duraría mucho, justo lo opuesto a lo que Italia necesita para combatir la mayor recesión en 20 años, el creciente desempleo y una elevada deuda pública.

Las elecciones, que concluyen el lunes por la tarde, están siendo seguidas de cerca por los inversores, que aún recuerdan la crisis de deuda potencialmente catastrófica que vio como Mario Monti, profesor de economía y ex burócrata, fuera llamado a sustituir a Silvio Berlusconi como primer ministro hace 15 meses.

Un gobierno italiano débil podría, según temen muchos, provocar una nueva crisis de desconfianza en la eurozona.

Algunas de las primeras personas que depositaron su voto expresaron su temor a que no salga un ganador claro, lo que llevaría a un punto muerto político y a una coalición que podría no gobernar durante mucho tiempo.

"No confío en que el gobierno que emerja de las elecciones pueda resolver ninguno de nuestros problemas", dijo Attilio Bianchetti, un vendedor de edificios de 55 años.

Subrayando su desilusión por los partidos tradicionales, votó por el Movimiento 5 Estrellas del cómico Beppe Grillo.

Grillo, genovés de 64 años, se ha quedado afónico lanzando ataques repletos de obscenidades contra los políticos que han canalizado la indignación de los italianos, especialmente con una generación de jóvenes frustrados afectados por el alto desempleo.

"Él es el único nuevo elemento real en el paisaje político donde hemos visto las mismas caras demasiado tiempo", dijo Vincenzo Cannizzaro, de 48 años, en Palermo.

Las últimas encuestas publicadas hace dos semanas mostraban que el líder del centroizquierda Pier Luigi Bersani tenía una ventaja de cinco puntos, pero los analistas no se ponen de acuerdo sobre si será capaz de formar una mayoría estable que pueda llevar a cabo las reformas económicas que Italia necesita.

Se cree que Bersani está ahora a pocos puntos de ventaja de su rival del centroderecha Berlusconi, cuatro veces primer ministro que ha prometido devolver impuestos y ha protagonizado un bombardeo mediático en un intento por ganar votantes.

El magnate de la televisión, que ha desplegado unas herramientas mediáticas sin rival y una extraordinaria energía para un hombre de 76 años, ha elevado la incertidumbre los últimos dos meses al reducir a la mitad la distancia entre su coalición y Bersani.

"Soy pesimista. Hay tanta fragmentación política que tendremos otra vez el problema de la ingobernabilidad", dijo Marta, una abogada que votaba en Roma y que no quiso dar su apellido. "Me temo que el nuevo Gobierno no durará mucho".

Los italianos comenzaron a votar a las 8 a.m. (0700 GMT). Los centros electorales estarán abiertos hasta las 10 p.m. del domingo y abrirán de nuevo entre las 7 a.m. y las 15:00 horas del lunes. Los sondeos a boca de urna se publicarán poco después de que cierren los centros y se esperan los resultados oficiales para el martes temprano.

Se esperaba que la nieve cayera en el norte hasta el lunes, y que pudiera desanimar a parte de los 47 millones de italianos llamados a las urnas. Las autoridades dijeron que estaban preparadas para el tiempo y en la ciudad de Bolonia se limpiaron las carreteras antes de que comenzara la votación.

Un mitin multitudinario del cómico convertido en político antisistema Beppe Grillo el viernes puso de relieve la indignación de los ciudadanos contra los partidos tradicionales.

El movimiento 5 Estrellas de Grillo, compuesto por novatos en política, es tercero en las encuestas en sus primeras elecciones generales, y el apoyo popular de votantes de todo el espectro político ha aumentado la incertidumbre sobre el resultado.

"Los italianos quieren cambiar, pero no puedes conseguirlo con Grillo. Son demasiado inexpertos para la maquinaria parlamentaria italiana", dijo Cristina Rossi, de 40 años, una ingeniera civil que acudía a votar al Partido Democrático de Bersani en Milán.

Italia, la tercera mayor economía de la eurozona, está atascada en una profunda recesión, luchando con una carga de deuda pública que es la segunda por detrás de Grecia en el bloque monetario de 17 países y con el cansancio de la ciudadanía tras más de un año de políticas de austeridad.

CRÍTICAS DE BERLUSCONI

Berlusconi acaparó los titulares el domingo después de utilizar una conferencia de prensa en el centro de entrenamiento de su club de fútbol, el AC Milan, para romper la jornada de reflexión impuesta a los políticos el día antes de que se abran las urnas.

Dijo a los periodistas que los jueces italianos eran "más peligrosos que la mafia siciliana" y que habían inventado las denuncias de que había celebrado fiestas sexuales para desacreditarlo.

El multimillonario, que ha apelado una condena a prisión por evasión de impuestos y está en juicio acusado de mantener relaciones sexuales con una prostituta menor de edad, fue criticado por sus rivales por hacer declaraciones políticas durante la jornada de reflexión.

Aunque se espera que el centroizquierda gane el control de la cámara baja, gracias a las leyes que garantizan una mayoría fuerte para el partido que gane la mayor parte de los votos a nivel nacional, se disputará una batalla mucho más reñida por el Senado, que cualquier gobierno también necesita controlar para poder aprobar leyes.

Los escaños en la cámara alta se otorgan según bases regionales, lo que supone que el apoyo en áreas clave puede influir decisivamente en el resultado total.

Los encuestadores todavía creen que el resultado más probable es un gobierno de centroizquierda dirigido por Bersani y posiblemente respaldado por Monti.

Pero la feroz campaña de Berlusconi y de Grillo han dejado las elecciones muy abiertas. Los sondeos mostraban que hasta 5 millones de votantes decidirán a quién favorecen en el último momento.

ECONOMÍA ESTANCADA

Quienquiera que gane las elecciones en Italia heredará una deuda pública de 2 billones de euros que está consumiendo fondos muy necesarios para generar crecimiento.

El principal peligro para Italia y la eurozona es un gobierno débil incapaz de tomar acciones firmes, que podrían afectar a los inversores y avivar una nueva crisis de deuda.

Monti reemplazó a Berlusconi en noviembre de 2011 después de que Italia estuviera cerca de sufrir una crisis como la de Grecia mientras el centroderecha estaba inmerso en varios escándalos.

El ex comisario europeo lanzó un duro programa de recortes de gastos, aumentos de impuestos y reforma de las pensiones que consiguió el respaldo internacional y ayudó a restaurar la credibilidad del país en el exterior, tras los escándalos de la era Berlusconi.

Pero la austeridad económica ha avivado la indignación entre los italianos que luchan con el creciente desempleo y ven caer sus ingresos, lo que los ha animado a apoyar a Grillo, que ha sacado partido del desencanto nacional. (Información adicional de Cristiano Corvino y Lisa Jucca en Milán; Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid)

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