22 de febrero de 2013 / 15:15 / hace 5 años

El nuevo Gobierno tendrá que sacar a Italia de las arenas movedizas

* Regreso a crecimiento debe ser prioritario, dicen empresas

* Burocracia, incertidumbre legal e impuestos a corregir

* Resultado inconcluyente podría poner en peligro crecimiento

Por Danilo Masoni y Lisa Jucca

MILÁN, 22 feb (Reuters) - El Gobierno italiano que salga de las elecciones del próximo fin de semana debe recortar en burocracia e impuestos y reformar un sistema legal ineficaz si quiere reanimar a la menguante economía del país, según dicen los empresarios e inversores extranjeros.

Los italianos votan el domingo y el lunes para elegir al sucesor del Gobierno tecnócrata de Mario Monti, cuyas medidas de austeridad salvaron a Italia de una crisis de deuda al estilo griego pero no hicieron nada para sacarla de una profunda recesión.

La economía italiana se ha contraído durante seis trimestres consecutivos, encogiéndose un 2,2 por ciento el año pasado, y las empresas dicen que es hora de derribar las barreras que han frenado a las empresas italianas y disuadido a los inversores extranjeros de entrar en el país durante año.

“Me gustaría un Gobierno que piense de verdad en el crecimiento y que pueda sacar a Italia de las arenas movedizas”, dijo Massimo Scaccabarozzi, consejero delegado de la farmacéutica Janssen-Cilag, una división de Johnson & Johnson.

“No es ningún secreto que estamos al final de la lista cuando se trata de facilitar los negocios”, dijo.

La inversión extranjera directa neta, una medida del atractivo del país, ha tenido una media de 23.000 millones de dólares (unos 17.000 millones de euros) entre 2005 y 2011, lo que supone apenas el 1,1 por ciento del producto interior bruto de Italia, según datos del grupo de estudios económicos de la ONU UNCTAD.

Eso es la mitad de la inversión que recibe Francia, un cuarto de la de Reino Unido y muy inferior a la de todas las otras grandes economías europeas en términos porcentuales.

“Las empresas (extranjeras) encuentran que es una experiencia más dolorosa de lo que esperan. Se quejan de la burocracia, la aplicación de contratos y pagos tardíos”, dijo un diplomático occidental.

El índice “Facilidad para hacer negocios” del Banco Mundial estima que ejecutar un contrato en Italia lleva de media 1.210 días, el doble de la media de la OCDE, mientras que el envejecido sistema judicial italiano lo convierte en uno de los menos eficientes del mundo para las empresas.

Otro diplomático dijo que las cosas van a peor. “La competitividad en Italia está a la baja. Los españoles e incluso los griegos han hecho más por recuperar competitividad más deprisa que Italia”.

INEFICACIA

Italia está en el puesto 74 de 183 países como lugar donde hacer negocios, según el índice del Banco Mundial.

El nuevo Gobierno debe simplificar procedimientos, hacer el sistema más transparente y determinar cómo recortar costes laborales”, dijo Fabio Gianisi, un abogado milanés que asesora a inversores chinos y rusos con interés en Italia.

La tasa de impuestos total para las empresas, incluyendo los gravámenes sobre beneficios y plantilla, asciende al 68,3 por ciento, uno de los más altos del mundo.

Además, sucesivas capas de compleja burocracia causan una frustración sin fin para las empresas extranjeras, haciendo que muchas den la espalda a Italia. Royal Dutch Shell abandonó en noviembre sus planes de establecer una planta de gas natural licuado en Sicilia tras siete años de papeleos.

El ganador más probable, el Partido Democrático (PD) de centroizquierda, ha dicho que la mejor forma de reducir deuda pública es aumentar el crecimiento económico, y ha hecho de aligerar el ineficaz sector público una prioridad.

Pero con la posibilidad de que las elecciones dejen paso a una inestable coalición en la que la ultraizquierda podría tener que trabajar con miembros de la agrupación centrista de centro, pocos esperan un cambio veloz.

“Existe el riesgo de que tras las elecciones del 25 de febrero, pueda haber una pérdida de impulso en las importantes reformas estructurales para mejorar las perspectivas italianas de crecimiento”, dijo Standard & Poor‘s.

Escrito por Lisa Jucca; Información adicional de Francesca Landini en Milán y Giselda Vagnoni y Barry Moody en Roma; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid

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