23 de enero de 2013 / 13:27 / en 5 años

Deuda zona euro se estabiliza mientras emerge división norte-sur

* Ratio deuda/PIB zona euro en 90 pct en tercer trimestre

* Deuda baja en Francia y Alemania, sube en Grecia y Portugal

Por Robin Emmott

BRUSELAS, 23 ene (Reuters) - Los niveles de deuda pública en la zona euro se acercaban a su pico esperado este año tras una década de enormes concesiones de crédito, pero los datos destacaron una división entre el rico norte y los países mediterráneos donde la carga de deuda sigue creciendo.

La deuda pública se estabilizó en el 90 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) de las 17 naciones que comparten el euro en el tercer trimestre de 2012, apenas sin cambios desde el 89,9 por ciento del segundo, dijo el miércoles la oficina de estadísticas europea Eurostat.

Se espera que la deuda pública alcance un pico en el 94,5 por ciento en 2013, según previsiones de la Comisión Europea, por lo que la estabilización es otro signo de que la zona euro tiene una oportunidad de resurgir de una crisis de deuda y bancaria que casi la destruye.

Pero mientras la Comisión espera que la deuda comience a caer desde 2014, todavía está por encima del nivel del 90 por ciento que los economistas consideran dañino para el crecimiento.

También se encuentra bastante por encima de los límites de la UE para una economía saludable y su pago llevará décadas.

Las deudas europeas subieron desde la introducción del euro en 1999 desde el 60 por ciento que la UE imponía, con acumulación de préstamos en países como España e Irlanda a muy bajos tipos de interés.

Actualmente existe una división entre Francia y Alemania, donde la deuda bajo ligeramente en el tercer trimestre respecto al segundo, y las economías de Irlanda, Grecia, Portugal, España e Italia, cuya ratio de deuda/PIB subió entre julio y septiembre.

La deuda en Irlanda, donde el estallido de una burbuja inmobiliaria precipitó al país a un rescate internacional, alcanzó el 117 por ciento del PIB en el trimestre, mientras que Italia alcanzó un 127 por ciento. España vio aumentar su carga al 77 por ciento del PIB, y la Comisión prevé que alcance el 97 por ciento en 2014.

La deuda de Grecia creció hasta el 153 por ciento del PIB en el trimestre y alcanzará el 189 por ciento en 2014, aunque un acuerdo de los ministros de Finanzas de la zona euro y el Fondo Monetario Internacional en noviembre intenta que baje al 124 por ciento para 2020.

El aumento de la deuda es especialmente preocupante para Italia y España, la tercera y cuarta mayores economías de la zona euro, que se encuentran en recesión y necesitan crecer para reducir deuda y el desempleo.

El ministro italiano de Economía, Vittorio Grilli, lo admitió en Bruselas esta semana, diciendo que la recuperación económica de su país a partir de 2014 sería "inadecuada".

Frente a Estados Unidos y Japón, la zona euro parece mejor ante la previsión de los economistas de una deuda en Estados Unidos del 115 por ciento para 2016 y la subida de la carga de deuda de Japón hasta un 250 por ciento para entonces.

Pero la Comisión Europea, que tiene poderes para controlar la deuda de los países y quiere evitar el empacho de deuda del pasado, dice que no hay excusas y su máximo responsable ya ha advertido sobre los costes para el crecimiento.

"Cuando los niveles de deuda pública suben por encima del 90 por ciento tienden a tener un impacto negativo en el dinamismo de la economía, lo que se traduce en un bajo crecimiento por muchos años", dijo el comisario europeo de Asuntos Económicos y Monetarios, Olli Rehn, en un discurso a diplomáticos. "Por eso sigue siendo necesaria una consolidación fiscal consistente", añadió. (Información de Robin Emmott; Editado por Hugh Lawson, traducido por Rodrigo de Miguel; robin.emmott@thomsonreuters.com; +32 2 287 6835; Reuters Messaging: robin.emmott.thomsonreuters.com@reuters.net)

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