19 de enero de 2013 / 9:53 / hace 5 años

Varios extranjeros permanecen retenidos en Argelia

5 MIN. DE LECTURA

* Treinta rehenes, al menos siete de ellos extranjeros, habrían muerto

* EEUU evacua a ciudadanos heridos de varios países

* Más de 20 extranjeros siguen retenidos o desaparecidos

* Los gobiernos occidentales no son consultados

Por Lamine Chikhi y Abdelaziz Boumzar

ARGEL/IN AMENTAS, Argelia, 19 ene (Reuters) - Más de 20 extranjeros permanecían secuestrados o desaparecidos el sábado en el interior de una planta de gas en el desierto de Argelia, casi dos días después de que el Ejército argelino llevara a cabo un asalto de las instalaciones durante el cual muchos de los rehenes murieron.

El enfrentamiento entre el Ejército argelino y hombres armados relacionados con Al Qaeda -una de las mayores crisis internacionales de rehenes en décadas- entró en su cuarto día, impulsando a los integristas islamistas del Sáhara a lo más alto de la agenda internacional.

El número y la situación de las víctimas aún debe ser confirmado, mientras el Gobierno argelino mantiene a responsables oficiales de los países occidentales lejos del lugar donde sus compatriotas estaban en peligro.

Distintas informaciones estiman que la cantidad de rehenes muertos es de entre 12 a 30, y decenas de extranjeros aún no han aparecido, entre ellos noruegos, japoneses, británicos, estadounidenses y otros.

La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Victoria Nuland, confirmó el viernes la muerte de un estadounidense, Frederick Buttaccio, en la crisis de rehenes, pero no aportó más detalles.

El sábado, el Ejército argelino permanecía en los barracones residenciales en la planta de procesamiento de gas de In Amentas, mientras que hombres armados permanecían atrincherados en la propia planta industrial con un número no desvelado de rehenes, lo que hacía difícil a las fuerzas especiales argelinas intervenir.

El Ejército rodea la planta, y los helicópteros sobrevuelan la zona, según la radio estatal argelina, que cita a un periodista en la ciudad de In Amenas.

Dos ciudadanos japoneses, dos británicos y uno francés estaban entre los siete extranjeros cuya muerte se confirmó tras la ofensiva del Ejército, dijo una fuente de las fuerzas de seguridad de Argelia a Reuters. Un ciudadano británico murió cuando los hombres armados tomaron los rehenes el miércoles.

Decenas de trabajadores occidentales y cientos de argelinos estaban dentro del recinto fuertemente fortificado cuando fue capturado antes del amanecer del miércoles por parte de combatientes islamistas que dijeron que querían detener la operación militar francesa en la vecina Mali.

Cientos escaparon el jueves cuando el Ejército lanzó la operación, pero muchos rehenes murieron en el ataque. Las fuerzas argelinas destruyeron cuatro camiones en los que había rehenes, según la familia de un ingeniero norirlandés que escapó de un quinto camión y sobrevivió.

Los dirigentes de Reino Unido, Japón y otros países han expresado su frustración porque el asalto fuera ordenado sin realizar consultas y se han quejado de la falta de información. Muchos países también retrasaron dar los detalles de sus ciudadanos desaparecidos para evitar dar información que pudiera ayudar a los captores.

Una fuente de las fuerzas de seguridad de Argelia dijo que 30 rehenes, incluidos al menos siete occidentales, habían muerto durante el ataque del jueves, junto con al menos 18 de los secuestradores. Ocho de los rehenes muertos eran argelinos, mientras que las nacionalidades del resto no estaban claras, sostuvo.

La agencia de noticias estatal de Argelia APS estimó la cifra total de rehenes muertos en 12, incluidos extranjeros y argelinos.

La base albergaba a trabajadores extranjeros de la petrolera británica BP, la noruega Statoil e ingenieros japoneses de la compañía JGC y otros.

Noruega dice que aún hay ocho de sus ciudadanos desaparecidos. JGC dijo que diez de sus empleados estaban desaparecidos. Reino Unido y Estados Unidos han dicho que algunos de sus ciudadanos no han sido encontrados, pero no han apuntado cuántos.

La fuente de las fuerzas de seguridad argelinas dijo que un centenar de extranjeros habían sido liberados, pero que 32 aún no han sido hallados.

"Debemos estar preparados para malas noticias este fin de semana, pero aún tenemos esperanzas", dijo el primer ministro noruego Jens Stoltenberg.

Un alto cargo estadounidense dijo el viernes que un vuelo Medevac que transportaba a heridos de varias nacionalidades había salido de Argelia.

El ataque ha colocado en modo de crisis a varias capitales internacionales y es una grave escalada de la agitación en el noroeste de África, donde las fuerzas francesas llevan en Mali desde la semana pasada combatiendo la toma islamista de Tombuctú y otras localidades.

"Aún estamos abordando una situación peligrosa donde una parte de la amenaza terrorista ha sido eliminada en parte en el sitio, pero que aún sigue amenazando en otra parte", dijo el primer ministro británico, David Cameron, en el parlamento.

Información de Ali Abdelatti en El Cairo, Eamonn Mallie en Belfast, Gwladys Fouche en Oslo, Mohammed Abbas en Londres y Padraic Halpin y Conor Humprhies en Dublín; Escrito por Philippa Fletcher y Peter Graff; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Inmaculada Sanz en la Redacción de Madrid

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