La mitad de la Gran Barrera de Coral de Australia está "muerta o muriendo" -científicos

miércoles 20 de abril de 2016 10:40 CEST
 

Por Colin Packham

SÍDNEY, 20 abr (Reuters) - Científicos australianos dijeron el miércoles que sólo el siete por ciento de la Gran Barrera de Coral, que atrae en torno a 5.000 millones de dólares en turismo cada año, está intacta por la masiva decoloración que probablemente destruya todo el coral.

La decoloración se produce cuando el agua está demasiado caliente, forzando al coral a expulsar algas vivas y causando una calcificación que la vuelve blanca. Coral medianamente decolorado puede recuperarse si la temperatura cae, pero de otro modo podría morir.

Aunque el impacto se ha visto intensificado por el fenómeno climático conocido como El Niño, el más fuerte en 20 años, los científicos creen que el cambio climático es la causa subyacente.

"No hemos visto nada como este nivel de decoloración antes. En el norte de la Gran Barrera de Coral, es como si 10 ciclones hubiesen impactado a la vez", dijo el profesor Terry Hughes, del equipo de trabajo nacional sobre la decoloración del coral, que lleva a cabo inspecciones aéreas del considerado patrimonio de la humanidad.

"Nuestra estimación en este momento es que cerca del 50 por ciento del coral ya está muerto o muriéndose", dijo Hughes a Reuters.

La Gran Barrera de Coral recorre 2.300 kilómetros de la costa noreste de Australia y es el ecosistema vivo más grande del mundo. (Información adicional de James Regan; Editado por Nick Macfie; Traducido por María Vega Paúl en la redacción de Madrid)