17 de abril de 2016 / 10:17 / hace un año

Los equipos de rescate siguen buscando supervivientes del terremoto de Japón

* Japón aún evalúa daños y víctimas mortales

* Decenas podrían estar atrapadas bajo escombros

* Coste de daños podría elevarse a miles de millones de dólares

Por Kaori Kaneko y Thomas Wilson

TOKIO, 17 abr (Reuters) - Los equipos de rescate rebuscaban el domingo entre los restos de los edificios destruidos por una serie de terremotos mortales registrados en el sur de Japón, que obligaron al fabricante de automóviles Toyota a suspender la producción en todo el país al verse afectada su cadena de suministro.

Un temblor de magnitud 7,3 sacudió la zona la madrugada del sábado, matando al menos a 32 personas, hiriendo a unas mil más y causando grandes daños a casas, carreteras y puentes.

Fue el segundo gran terremoto en golpear la provincia de Kumamoto en la isla de Kyushu en poco más de 24 horas. El primero, en la noche del jueves, mató a nueve personas. Más de 440 temblores han sacudido a la zona desde el jueves, dijo NHK.

Tres plantas nucleares en la región no se vieron afectadas por el terremoto, pero la Autoridad Reguladora Nuclear dijo que llevará a cabo una reunión extraordinaria el lunes para analizar la situación.

Un gran terremoto de magnitud 9 y un tsunami en el norte de Japón causaron en 2011 la peor crisis nuclear desde Chernobyl en 1986, cerrando la industria nuclear para someterla controles de seguridad. El primer reactor en reiniciarse fue Sendai Nº1 de Kyushu Electric, que se encuentra en una de las plantas de la región golpeada el sábado.

La región de Kumamoto es un importante centro industrial.

Toyota Motor Corp dijo que suspendería la producción en sus plantas de Japón después de que los terremotos interrumpieran su cadena de suministro. El gigante de la electrónica Sony Corp dijo que las labores de su planta de Kumamoto, que fabrica los sensores de imagen para Apple y otros, seguirían suspendidas.

Todos los vuelos comerciales al aeropuerto de Kumamoto fueron cancelados y el tren bala de Japón a la región suspendido. Las autopistas están cerradas en amplias zonas a causa de los deslizamientos y grietas en la superficie de la carretera, lo que dificulta el suministro de agua y alimentos a los supervivientes.

EXCAVANDO A MANO

Los equipos de rescate buscaban el domingo a decenas de personas que se temía estuvieran atrapadas o enterradas vivas.

En el pueblo de Minamiaso, 11 personas seguían desaparecidas, dijo la cadena pública NHK. Los equipos de rescate sacaron a 10 estudiantes de un apartamento universitario colapsado en la misma zona el sábado.

“En Minamiaso, donde se concentran los daños, aún puede haber personas atrapadas bajo edificios derrumbados, por lo que estamos centrando nuestra atención y esfuerzos de rescate y búsqueda en esta área”, dijo a periodistas el secretario del gabinete Yoshihide Suga.

Más de 2.500 equipos de rescate buscaban supervivientes en Minamiaso, dijo NHK.

Durante la noche, los equipos de rescate que excavaban con sus propias manos sacaron de entre los escombros a algunos supervivientes de edad avanzada, todavía en pijama, y les trasladaron en camillas improvisadas hechas de esteras de tatami.

El primer ministro, Shinzo Abe, dijo que incrementaría el número de tropas a 25.000 y había aceptado una oferta de Estados Unidos para colaborar con el transporte aéreo en los esfuerzos de rescate.

Las fuertes lluvias hicieron temer más deslizamientos de tierra y, con cientos de réplicas y el miedo a más temblores, miles de personas pasaron la noche en centros de evacuación.

Alrededor de 62.700 hogares están sin electricidad, mientras que el suministro de agua había sido interrumpido a más de 300.000 y algunas áreas no tenían gas, dijo NHK.

Más de 110.000 personas han sido evacuadas de la zona de Kumamoto, dijo Kyodo. (Información adicional de Linda Sieg, Elaine Lies, William Mallard, Shinichi Soashiro, Chris Gallagher, Kiyoshi Takenaka y Miniami Funakoshi; Escrito por Mike Collett-White y Michael Perry; Traducido por Blanca Rodríguez)

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