16 de abril de 2016 / 13:27 / en un año

ACTUALIZA 2-Un segundo seísmo sacude el sur de Japón y causa al menos 32 muertos

* Primer ministro Japón advierte de extensos daños

* Fábricas de coches, electrónica detienen producción

* Al menos 26 muertos en último seísmo, algunos atrapados (Eleva número de fallecidos)

Por Elaine Lies y Shinichi Saoshiro

TOKIO, 16 abr (Reuters) - Los equipos de rescate japoneses excavaban el sábado entre escombros de edificios derrumbados y barro para buscar a decenas de personas que estarían atrapadas tras un potente terremoto de magnitud 7,3 que sacudió el sur del país, dejando al menos 32 muertos y unos 1.000 heridos.

El seísmo de poca profundidad se produjo en la madrugada del sábado, después de que otro de magnitud 6,4 matara el jueves a nueve personas. Se pronosticaban lluvias y frío para la noche, lo que añadía más urgencia a las tareas de rescate.

Imágenes de televisión de la zona mostraron incendios, cortes de energía, puentes derrumbados y grandes agujeros en la tierra. Los residentes cerca de una presa tuvieron que ser evacuados por el temor a su derrumbe, dijo NHK, mientras que el Castillo de Kumamoto, de 400 años, resultó gravemente dañado.

"Sentí una fuerte sacudida primero, luego pareció que estaba dentro de una lavadora", dijo un estudiante de la Universidad de Tokai, que permanece aislada en la localidad de Minamiaso de la provincia de Kumamoto, en la isla de Kyushu.

Unos 190 de los heridos están graves, dijo el gobierno.

"Se espera que el viento aumente y la lluvia será más fuerte", dijo el primer ministro, Shinzo Abe, en una reunión del gobierno. "Las tareas de rescate por la noche serán extremadamente difíciles (...) es una carrera contrarreloj", agregó.

El jefe de gabinete Yoshihide Suga dijo que se creía que unas 80 personas estaban atrapadas o enterradas bajo los escombros. Los equipos de rescate lograron sacar a 10 estudiantes de un apartamento universitario que colapsó en la localidad de Minami el sábado.

El epicentro del seísmo se situó cerca de la ciudad de Kumamoto, en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, a una profundidad de 10 kilómetros, dijo el USGS.

Fábricas de producción de piezas de automóviles y componentes de alta tecnología para empresas como Sony Corp y Honda Motor Co detuvieron su producción mientras evaluaban los daños.

El terremoto provocó una alerta por tsunami que más tarde se levantó y no se informó de irregularidades en las tres plantas de energía nuclear en la zona, dijo un alto cargo del gobierno.

Mucha gente que todavía se estaba recuperando del terremoto de 6,4 grados del jueves salió a las calles tras el nuevo seísmo, que se produjo a las 1:25 am del sábado (1625 GMT).

Japón se encuentra en el sísmicamente activo "anillo de fuego" que rodea el Océano Pacífico y tiene códigos de construcción para ayudar a que las estructuras resistan los terremotos.

Un terremoto de magnitud 9 en marzo de 2011 al norte de Tokio provocó un enorme tsunami y una crisis nuclear en Fukushima. Cerca de 20.000 personas murieron en el tsunami. (Información adicional de Linda Sieg, Kiyoshi Takenaka, William Mallard, Chris Gallagher y Jon Herskovitz; Escrito por Robert Birsel y Michael Perry; Traducido por Blanca Rodríguez, Patricia Avila)

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