13 de abril de 2016 / 13:27 / en un año

Bruselas cuestiona el coste de subvenciones para garantizar suministro eléctrico

Por Barbara Lewis y Foo Yun Chee

BRUSELAS/ESTRASBURGO, 13 abr (Reuters) - Los mecanismos que permiten a los gobiernos pagar a las eléctricas para garantizar el suministro y para evitar los apagones pueden ser necesarios, dijo el miércoles la responsable de ayudas estatales de Europa, que añadió sin embargo que actuaría contra cualquier país que utilice de forma ilegal estos pagos.

La comisaria europea de la Competencia, Margrethe Vestager, ha ordenado una investigación de un año en 11 países de la UE, entre ellos España, para averiguar si esas subvenciones, conocidas como pagos por capacidad, violan las normas de ayudas estatales del bloque.

"Los consumidores y empresas europeos no deberían tener que sufrir apagones y los pagos por capacidad pueden ayudar a reducir este riesgo", dijo Vestager. "Al mismo tiempo, los consumidores no deberían pagar de más por la electricidad y la competencia no debería verse debilitada".

La comisaria dijo en una rueda de prensa en Bruselas que iría en contra de los gobiernos si encuentra pruebas de subsidios ilegales, pero que no había tomado una decisión al respecto todavía.

Los 11 países incluidos en la investigación son: España, Bélgica, Croacia, Dinamarca, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Polonia, Portugal y Suecia.

Reino Unido también utiliza los pagos por capacidad, que fueron aprobados antes de que comenzara la investigación, para financiar la generación de electricidad que no es necesariamente rentable, pero que se necesita para garantizar el suministro.

Eléctricas como E.ON, EDF, RWE y Centrica están entre las financiadas por el programa británico.

Defensores del medio ambiente y miembros de los Verdes del Parlamento Europeo condenan los pagos por capacidad por considerarlos subsidios a los combustibles fósiles que perjudican la inversión en energías renovables y se suman a los costes de los consumidores.

Dicen que una mejor distribución de los excedentes entre fronteras nacionales sería una solución más barata y más en línea con el objetivo de la Comisión de crear un mercado único de la energía.

La Comisión pedirá información a los países de la UE y otras partes interesadas antes de publicar un informe definitivo a finales de este año.

También publicará propuestas legislativas este año sobre cómo mejorar el diseño del mercado de la electricidad de la UE, lo que podría evitar cualquier necesidad de pagos por capacidad. (Información adicional de Susanna Twidale en Londres, editado por Philip Blenkinsop y Susan Thomas, traducido por Blanca Rodríguez.)

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