Reino Unido prueba un tratamiento con células madre contra la ceguera

martes 29 de septiembre de 2015 12:29 CEST
 

Por Kate Kelland

LONDRES, 29 sep (Reuters) - Un paciente en Reino Unido ha sido el primero en recibir un nuevo tratamiento pionero diseñado para combatir una enfermedad que puede producir ceguera y que ha codesarrollado la farmacéutica estadounidense Pfizer mediante el uso de células madre procedentes de embriones.

Especialistas del Hospital Moorfields Eye en Londres resaltaron el" éxito" de la operación, que supone la primera de las 10 planificadas para una enfermedad de degeneración macular asociada con la edad.

El ensayo pondrá a prueba la seguridad y eficacia del trasplante de células oculares conocidas como epitelio pigmentario retiniano, que han sido obtenidas de células madre embrionarias.

Las células madre constituyen las células primarias del cuerpo, y son la fuente de todas las demás. Los científicos que apoyan el uso de éstas defienden que podrían transformar la medicina, ofreciendo tratamientos contra la ceguera, la diabetes juvenil o enfermedades graves. Sin embargo, los críticos se oponen a ellos porque se obtienen a partir de embriones humanos.

Este ensayo implica que los cirujanos deben insertar un parche con un diseño especial por detrás de la retina que emite el tratamiento celular y que reemplazará las células enfermas por las madre en la parte trasera del ojo.

La primera cirugía se realizó satisfactoriamente el mes pasado, según confirmó el martes Moorfields en una declaración, y "hasta ahora no ha habido complicaciones".

"El paciente ha preferido mantenerse en el anonimato, pero el equipo (médico) prevé que comience a recuperar la visión a primeros de diciembre", añadió.

Lyndon Da Cruz, médico especializado en cirugía de retina, que dirige las operaciones, dijo que esperaba que muchos pacientes "puedan beneficiarse en el futuro de un trasplante de este tipo de células".

La degeneración macular representa casi la mitad de los casos de ceguera o pérdida de visión del mundo desarrollado. Esta enfermedad afecta generalmente a personas con más de 50 años y se revela de dos formas diferentes, húmeda o seca.

El ensayo se enmarca dentro del Proyecto de Londres para la cura de la ceguera, en colaboración con Moorfields, el University College de Londres, el Instituto de Oftalmología y el Instituto Nacional de Salud Británico. El gigante farmacéutico Pfizer se unió posteriormente en 2009. (Información de David Evans, traducido por Ana Vicario)