16 de septiembre de 2015 / 14:37 / en 2 años

Precios al consumidor de EEUU registran primer declive en siete meses

WASHINGTON, 16 sep (Reuters) - Los precios al consumidor de Estados Unidos bajaron inesperadamente en agosto al reanudar su caída el coste de la gasolina, al tiempo que la fortaleza del dólar limitó los valores de otros productos, dijo el miércoles el Departamento de Trabajo.

Esto apuntó a una inflación contenida, lo que complica la decisión de la Reserva Federal, que evalúa una posible subida de tipos de interés.

El índice de precios al consumidor cayó un 0,1 por ciento el mes pasado, la primera baja desde enero, tras subir un 0,1 por ciento en julio.

Los economistas encuestados por Reuters habían previsto un dato sin cambios en agosto.

En los 12 meses a agosto, el IPC aumentó 0,2 por ciento tras un avance similar en julio.

Las señales de reafirmación de la tendencia de desinflación contrastan mucho con el rápido ajuste del mercado laboral y ponen de relieve el dilema que enfrentan las autoridades de la Fed mientras contemplan subir los tipos de interés por primera vez en casi una década.

El comité de política monetaria del banco central estadounidense comenzará su encuentro de dos días el miércoles.

Si bien los datos sólidos del consumo, las viviendas y el empleo han respaldado los argumentos a favor de un alza de tipos, eso fue socavado por la reciente turbulencia de los mercados financieros globales.

La lentitud de las alzas salariales y la fortaleza del dólar han contribuido a mantener la inflación por debajo de la meta de la Fed, de 2 por ciento.

Para la variación anual, los economistas habían proyectado un alza de 0,2 por ciento.

El llamado IPC subyacente, que descarta los costes de los alimentos y la energía, ascendió 0,1 por ciento el mes pasado tras un aumento similar en julio.

Esto reflejó el impacto del dólar en el coste de los productos importados.

En los 12 meses a agosto, el IPC estructural creció 1,8 por ciento. Fue la quinta vez en seis meses que refleja un aumento de 1,8 por ciento.

La Fed rastrea el índice de precios basado en el consumo personal, sin contar alimentos ni energía, que está bastante por debajo del IPC subyacente.

El mes pasado, el precio de la gasolina se retrajo un 4,1 por ciento, la mayor caída desde enero, tras aumentar 0,9 por ciento en julio.

Los precios de los alimentos avanzaron 0,2 por ciento, impulsados por el coste de los huevos, que ascendió 7,7 por ciento. (Información de Lucia Mutikani. Traducido por la mesa de Santiago de Chile, editado por Tomás Cobos en Madrid)

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