23 de julio de 2015 / 15:37 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Pearson venderá el Financial Times al grupo japonés Nikkei

(incluye identidad del comprador, precio)

Por Kate Holton

LONDRES, 23 jul (Reuters) - El grupo editorial británico Pearson ha acordado la venta del periódico Financial Times a la japonesa Nikkei por 1.300 millones de dólares, tras ostentar la propiedad del diario salmón por casi 60 años, dijeron las dos empresas en un comunicado conjunto.

La operación supone la unión de dos de las principales firmas de prensa financiera de Europa y Asia.

La venta de FT Group no incluye su 50 por ciento en la revista The Economist o la sede londinense del diario, situada a la orilla del Támesis.

Anteriormente, Reuters había informado de que Pearson, que se ha convertido en líder mundial en publicaciones de educación, había decidido vender el diario -incluyendo la página web y la participación en la revista The Economist- a una “empresa de noticias digital con presencia mundial”.

Esta información generó especulaciones y dos diarios, incluido el propio Financial Times, indicaron que la compradora era Axel Springer, algo que el grupo alemán de medios se encargó de desmentir.

Recientes noticias de medios sugerían que entre los posibles compradores figuraban también Bloomberg y Thomson Reuters .

“Estoy extremadamente orgulloso de aliarme con el Financial Times, una de las organizaciones de prensa más prestigiosas del mundo”, dijo Tsuneo Kita, presidente y CEO de Nikkei. “Compartimos los mismos valores periodísticos.”

La desinversión acaba con años de especulaciones sobre si Pearson, una empresa con 171 años de antigüedad, iba a vender el FT, un diario que comenzó a imprimirse en papel salmón en 1893 con el fin de destacar frente a la competencia.

Marjorie Scardino, que dirigió Pearson durante 16 años, dijo una vez que el FT se vendería “por encima de su cadáver”. Pero la venta parecía una opción más viable cuando John Fallon, que no tenía experiencia en el mundo editorial, se hizo con el timón del grupo en 2013.

UN ACTIVO SINGULAR

Aunque el FT se ha adaptado mejor a la revolución digital que otros medios, gracias a una base leal de clientes que pagan por el acceso al diario y a la web, los analistas no están convencidos de que sea muy rentable.

Pearson no desglosa los detalles financieros del diario.

“Han hecho un buen trabajo, seguramente mejor que cualquier otro entre los diarios británicos, en términos de la transición al modelo online, así que creo que se ve por qué es atractivo”, dijo un analista que pidió no ser identificado.

Los resultados anuales de 2014 mostraron que el FT aumentó su circulación en un 10 por ciento hasta un máximo de cerca de 720.000 en papel y versión online. Más de 500.000 eran suscripciones digitales, lo que supone un 70 por ciento de los lectores de pago del FT.

Pearson, fundado en 1844 como una pequeña firma en Yorkshire, en el norte de Inglaterra, llegó a ser uno de los más grandes grupos de construcción del mundo y ha tenido todo tipo de negocios desde banca y editorial hasta parques temáticos y el museo de cera Madame Tussaud.

Compró el FT en 1957.

No obstante, en los últimos años el grupo optó por centrarse exclusivamente en la educación y ha vendido otros negocios de noticias como Mergermarket Group y una empresa que incluía la publicación francesa Les Echos. En 2012 fusionó su división de libros Penguin con Random House.

Recientemente ha sufrido el debilitamiento de la demanda en Norteamérica. El analista Ian Whittaker cree que Pearson probablemente utilizará los ingresos de la venta para amortizar deuda.

“Si pueden obtener un precio de activo singular probablemente salgan bien parados teniendo en cuenta los beneficios relativamente modestos que genera el FT”, dijo Richard Marwood, gestor de fondos de AXA Investment Managers, accionista de Pearson.

Las acciones de Pearson, que publica resultados el viernes, subían un 2 por ciento en bolsa. (Información adicional de Paul Sandle en Londres, Jennifer Saba en Nueva York y Klaus Lauer. Traducido por la Mesa de Santiago de Chile. Editado por Tomás Cobos)

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