Tabacaleras apelarán fallo canadiense que les ordena pagar casi 11.000 mln euros

martes 2 de junio de 2015 09:57 CEST
 

Por Mike De Souza

OTTAWA, 2 jun (Reuters) - Tres compañías tabacaleras dijeron el lunes que apelarían al fallo de una corte de Canadá que ordenó el pago de 15.000 millones de dólares canadienses (10.935 millones de euros) como compensación por daños a los fumadores de Quebec que presentaron dos demandas colectivas.

La decisión compensaría a unos 100.000 fumadores de Quebec y ex fumadores que sostienen que las empresas sabían que estaban vendiendo un producto dañino que provocaba cáncer y otras enfermedades.

Los demandantes dijeron que el fallo requiere que las firmas paguen 1.000 millones de dólares canadienses dentro de 60 días, sin importar si presentan una apelación.

Imperial Tobacco Canada, filial de British American Tobacco PLC, JTI-Macdonald Corp, parte del grupo Japan Tobacco Inc y Benson & Hedges Inc, una unidad de Philip Morris International, divulgaron el lunes comunicados en los decían que discrepaban con el fallo del juez Brian Riordan de la Corte Superior de Justicia de Quebec.

Imperial Tobacco Canada dijo en un comunicado que las tres empresas son las únicas que elaboran tabaco de manera legal en Canadá.

Philip Morris dijo en su comunicado que no es parte de los casos y que no será responsable de pagar ninguna parte del fallo.

Los dos casos fueron lanzados inicialmente en 1998 y recibieron la autorización para proceder en el 2005. El juicio comenzó oficialmente el 12 de marzo del 2012, con testimonios de 76 testigos y la presentación de más de 43.000 antes de su término en diciembre del 2014.

Imperial Tobacco Canada dijo que la industria no debería ser responsabilizada por las decisiones que tomaron los consumidores.

"El fallo de hoy ignora la realidad de que consumidores adultos y gobiernos han sabido de los riesgos asociados a fumar durante décadas, y busca librar de cualquier responsabilidad por sus acciones a los consumidores adultos", dijo Tamara Gitto, vicepresidenta, consejera general y legal de Imperial Tobacco Canada.

Los demandantes dijeron que la demanda involucra principalmente a residentes de Quebec que comenzaron a fumar a mediados del Siglo XX, afirmando que las advertencias en las cajas de los cigarrillos eran insuficientes. (Información de Mike De Souza; traducido por la mesa de Santiago de Chile, editado por Víctor Nauzet Hernández en la redacción de Madrid)