24 de mayo de 2015 / 15:44 / hace 2 años

Empresas europeas piden reducir a cero emisión de gases de efecto invernadero

5 MIN. DE LECTURA

Por Alister Doyle y Geert De Clercq

PARÍS, 21 may (Reuters) - Varias importantes compañías europeas instaron el jueves a los gobiernos a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta cero mucho antes de 2100, asegurando que las tecnologías limpias podrían aportar más beneficios que costes.

Empresas líderes en sus sectores de negocio y conglomerados europeos como Unilever, Total y Saint-Gobain también pidieron un precio global para las emisiones de carbono y la eliminación gradual de los subsidios a los combustibles fósiles.

"Queremos un acuerdo sobre el cambio climático que consiga cero emisiones - háganlo realidad", dijeron en un comunicado dirigido a cerca de 200 gobiernos que se reunirán en una cumbre en París entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre para alcanzar un acuerdo para detener el calentamiento global.

El objetivo de cero emisiones supondría recortes drásticos, e implicaría que cualquier emisión restante sería compensada, por ejemplo, plantando árboles para que absorban dióxido de carbono o con tecnologías aún por desarrollar que pudieran extraerlo de la atmósfera.

Añadieron que las emisiones globales deberían empezar a disminuir en torno a 2020 y llegar al objetivo de cero "mucho antes de finales de siglo".

Los organizadores de la conferencia, que forma parte de los intentos de construir un clima que permita un acuerdo global después de los fracasos previos, dijeron que el comunicado estaba apoyado por 25 asociaciones de empresas que representaban a más de 6,5 millones de empresas en más de 130 países.

Pese a todo, la cumbre sobre Clima y Negocios atrajo principalmente a los dirigentes de las grandes compañías europeas, mientras que otras empresas estadounidenses y asiáticas de gran importancia no enviaron representación. El comunicado añadía que el mundo empresarial creía que la meta de lograr cero emisiones era "viable y compatible con un crecimiento económico continuado".

Las reducciones en las emisiones podrían contribuir a evitar nuevas sequías, riadas y aumentos del nivel del mar, y aportaría grandes beneficios como un descenso en la polución del aire que causa millones de muertes, especialmente en grandes países emergentes como China o la India.

"Lo que hemos hecho hasta ahora ya no vale", dijo Pierre-Andre de Chalendar, consejero delegado del grupo francés de materiales de construcción Saint Gobain. "Combatir el cambio climático no es solo un deber, también es una oportunidad", añadió.

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, que ha pedido una mayor participación del mundo empresarial en la reducción de las emisiones, se refirió a la conferencia como "un importante hito" en el camino a la cumbre de París.

"Los líderes empresariales están ahora a la vanguardia", dijo en un comunicado.

Sin embargo, los gobiernos están divididos sobre si fijar una meta de cero emisiones en París. Una información publicada por el grupo de científicos de las Naciones Unidas que estudian el cambio climático dijo el pasado año que eliminar todas las emisiones para 2070 supondría tener una buena oportunidad de evitar un calentamiento aún más dañino.

"Hace tres años no habrías podido reunir 50 consejeros delegados en una conferencia sobre cambio climático", dijo Paul Polman, consejero delegado de Unilever. Añadió que el cambio climático era una amenaza económica -una sequía en Brasil, por ejemplo, podría detener los generadores hidroeléctricos y parar la industria del país-.

Dijo que apoyaba marcar la meta de cero emisiones para 2050, lo que equivale a que las empresas reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero. Un recorte de esa magnitud supone un cambio radical con respecto a los aumentos en casi todos los últimos años.

Incluso el ministro de Petróleo de Arabia Saudí dijo que el mayor productor de la OPEP estaba invirtiendo en energía solar, anticipando una menor dependencia global de los combustibles fósiles.

"En Arabia Saudí, sabemos que al final (...) no vamos a necesitar los combustibles fósiles. No sé cuándo, en 2040, en 2050 quizá", dijo. (Información adicional de Michel Rose y Jessica Chen; Traducido por Gabriel Sánchez en Madrid)

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