11 de mayo de 2015 / 18:39 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Airbus cae en bolsa tras el accidente del A400M en Sevilla

(Añade detalles, cierre del mercado)

Por Tim Hepher y Sarah Morris

PARÍS/MADRID, 11 may (Reuters) - Las acciones de Airbus Group cayeron el lunes después de que el accidente este fin de semana de un avión militar A400M aumentara la ansiedad de los inversores respecto al proyecto de defensa más grande de Europa, mientras el fabricante de aviones se comprometía a superar la tragedia.

Un modelo A400M con entrega prevista para Turquía se estrelló el sábado cerca del aeropuerto civil de Sevilla durante un vuelo de prueba en el que fallecieron cuatro de las seis personas que iban a bordo, lo que llevó a Reino Unido, Alemania, Malasia y Turquía a dejar en tierra sus unidades del principal medio de transporte de tropas y carga de Europa.

Francia dijo que mantendría a sus aviones volando, mientras Airbus se comprometió a retomar los vuelos de prueba el martes con el jefe de la división militar de Airbus, Fernando Alonso, a bordo.

No hubo información oficial sobre las causas del accidente, pero la revista italiana Der Spiegel informó en su edición online de que uno de los supervivientes dijo que el avión sufrió “múltiples problemas de motor” poco después del despegue.

Una fuente familiarizada con el asunto confirmó que los motores eran una de las áreas bajo análisis tras escuchar los testimonios, pero aclaró que era demasiado pronto para decir qué era lo que había causado el accidente, mientras que las cruciales cajas negras aún no han sido analizadas.

Airbus declinó hacer comentarios sobre la información. “Tenemos que esperar los resultados de la investigación”, dijo una portavoz.

Las acciones del grupo aeroespacial más grande de Europa, que alcanzaron un récord en abril, cerraron con una caída del 2 por ciento a 62,09 euros el lunes tras llegar a caer un 4,5 por ciento durante la sesión, borrando las ganancias en la semana anterior.

El A440M fue desarrollado por siete países de la OTAN - Bélgica, Reino Unido, Francia, Alemania, Luxemburgo, España y Turquía - con un coste de 20.000 millones de euros, convirtiéndolo en el mayor contrato armamentístico europeo.

De momento, Malasia es el único cliente fuera de la UE.

El avión entró en servicio en 2013, con tres años de retraso sobre el calendario previsto, y 12 de los 174 pedidos han sido entregados hasta el momento.

Problemas en el desarrollo de los motores llevaron a los sobrecostes y a que los gobiernos europeos inyectaran más dinero en el proyecto en 2010.

Sin embargo, los retrasos y problemas técnicos resurgieron el año pasado, lo que llevó a la reestructuración del proyecto, y en febrero Airbus se anotó 551 millones de euros en gastos por los nuevos retrasos del A400M.

Personas con conocimiento directo del asunto han dicho que el avión sufrió problemas de motor en su vuelo de debut en diciembre de 2009, retrasando su aterrizaje frente a cientos de VIPs.

El A400M utiliza motores suministrados por el británico Rolls-Royce, la francesa Safran, MTU Aero Engines de Alemania y la firma aeroespacial española Industria de Turbo Propulsores (ITP).

El consorcio fue escogido después de que varios políticos europeos pusieran objeciones a la propuesta de Airbus de importar los motores de Canadá.

MTU, que ha recibido la mayor parte de las críticas por los problemas de desarrollo, declinó hacer comentarios a la información publicada por Der Spiegel.

NUEVAS PREOCUPACIONES

Los analistas dijeron que el primer accidente de un A400M ha generado preocupación en torno a las entregas y las exportaciones del avión a largo plazo, pero el presidente ejecutivo del Grupo Airbus, Tom Enders, reafirmó el compromiso de la compañía con el proyecto y rindió homenaje a la tripulación.

En una carta a sus empleados vista por Reuters, Enders dijo que las pruebas continuarían el martes, según lo planeado, para “demostrar a nuestros consumidores, las fuerzas aéreas, que confiamos totalmente en este gran avión de transporte y estamos tan comprometidos con el programa y los plazos de entrega como siempre”.

Enders pidió a los 137.000 empleados de la compañía que guardasen un minuto de silencio por el capitán, el copiloto, y los dos ingenieros de pruebas que murieron en el accidente. Otras dos personas aún permanecen en el hospital.

“Los hombres que perdieron sus vidas en Sevilla eran grandes profesionales, conocían los riesgos de su trabajo y no habrían querido que parásemos de volar”, dijo.

Se ha programado un funeral en la catedral de Sevilla para el martes.

En febrero, Airbus pagó 551 millones de euros en multas por los últimos atrasos en el A400M, aumentando los gastos totales de la compañía en este concepto desde que comenzó el proyecto hasta más de 4.750 millones de euros.

“Airbus no puede permitirse más retrasos”, dijo la correduría de bolsa de Hamburgo Berenger en una nota.

“A largo plazo, estos retrasos en el desarrollo harán prácticamente imposible vender el A400M en el mercado de exportaciones, que es la única forma de que este programa sea rentable en algún momento”.

Personas cercanas al proyecto expresaron su preocupación respecto al impacto del accidente en la moral de los trabajadores de la planta de producción española.

El avión estrellado iba a entregarse a Turquía, y estaba en su primer vuelo de prueba cuando se precipitó sobre el campo a 1,6 kilómetros al norte del aeropuerto sevillano de San Pablo.

Alonso, que se ha hecho cargo recientemente de las operaciones con aviones militares del Grupo Airbus, dijo que la compañía estaba lista para ayudar a los investigadores a recuperar y analizar las dos cajas negras.

“Al mismo tiempo damos todo nuestro apoyo a las autoridades que están investigando el accidente y les pedimos que ofrezcan sus resultados iniciales lo más pronto posible”, dijo Alonso en un comunicado a sus empleados.

Tres fuentes dijeron que las cajas negras estaban en manos de las autoridades judiciales, y la juez encargada del caso, que tiene que autorizar la apertura de las cajas negras, de momento sólo ha recibido el atestado de la Guardia Civil sobre el accidente.

Las comisiones independientes que investigan accidentes aéreos en España, dependientes de los ministerios de Fomento y Defensa, están cooperando e investigando conjuntamente hasta que se determine cuál de las dos asume el caso, según una fuente de Fomento. (Información de Tim Hepher, Maria Sheahan, Sabine Siebold y Sudip Kar-Gupta; traducido por Tomás Cobos)

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