11 de marzo de 2015 / 18:48 / hace 3 años

REENVÍO-El Parlamento inglés vota prohibir el etiquetado en los paquetes de tabaco

(Cambia fecha)

Por William James y Andrew Osborn

LONDRES, 11 Mar (Reuters) - El Parlamento británico aprobó el miércoles una ley para prohibir que la marca figure en los paquetes de tabaco, suscitando inmediatamente amenazas de acciones legales por parte de la industria tabacalera del país, con un valor cercano a los 29.000 millones de dólares.

La medida, enfocada a mejorar la salud pública y reducir el número de fumadores, probablemente reduzca las ganancias de las tabacaleras y emula a la tomada por Australia, que en 2012 aprobó una ley que forzaba a los fabricantes a vender todos los paquetes de cigarrillos en paquetes verde oliva sin marca con imágenes que muestran los efectos dañinos del tabaco.

Los parlamentarios ingleses acabaron con años de debate político, grupos de presión privados y consultas populares aprobando la nueva norma por 367 votos contra 113.

“Queremos que todos los niños de nuestro país crezcan libres de la carga de las enfermedades que supone el tabaco”, dijo en un comunicado la ministra de Salud Pública Jane Ellison, añadiendo que la ley debería entrar en vigor en mayo de 2016.

La propuesta aún debe ser debatida y aprobada por la Cámara Alta del Parlamento antes de convertirse en ley definitivamente.

British American Tobacco dijo a Reuters que plantearían una batalla legal en los treinta días que llevaría la confirmación definitiva de la ley.

El grupo Imperial Tobacco dijo que si la medida terminaba siendo aprobada finalmente no dejarían más opción a la compañía que “defender nuestros derechos legales en los juzgados”.

Las nuevas normas sólo entrarían en vigor inicialmente en Inglaterra, a pesar de que el gobierno galés dijo que seguiría sus pasos e Irlanda del Norte y Escocia están barajando medidas similares.

Las empresas del sector se han resistido ferozmente a las regulaciones, diciendo que las leyes que obligan a vender cajetillas sin marca - que además obligan a imprimir los nombres de los productos en una fuente única estandarizada - infringe las leyes de propiedad intelectual.

El tabaco es responsable de 6 millones de muertes al año en todo el mundo y la Organización Mundial de la Salud estima que el número podría aumentar hasta los 8 millones para 2030.

Además de causar cáncer y otras enfermedades respiratorias crónicas, el tabaco es el mayor contribuyente a las enfermedades cardiovasculares, la mayor causa de muerte en el mundo.

Una encuesta desveló en febrero que el 72 por ciento de los británicos apoyaba el empaquetado sin marca.

Se estima que en 2014 la industria tabacalera británica tuvo un valor de unos 29.000 millones de dólares de acuerdo con Euromonitor International, y en el mismo periodo el gobierno recaudó unos 8.200 millones de libras en impuestos. (Información adicional de Martinne Geller; Traducido por Gabriel Sánchez)

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