5 de marzo de 2015 / 13:07 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Mercadona mejora levemente beneficio pese a ventas planas y alzas salariales

* Mercadona prevé mejorar 2% ventas y 1% b. neto en 2015

* Roig espera un repunte del consumo en 2015

* Sube un 11% el sueldo a 12.000 empleados (Añade detalles, citas)

Por Emma Pinedo

PUÇOL, Valencia, 5 mar (Reuters) - La cadena de supermercados Mercadona, líder de la gran distribución en España, anunció el jueves que mejoró su beneficio un 5 por ciento en 2014, en un año con ventas prácticamente planas y alzas salariales muy superiores a la media.

La bajada de precios y apertura de nuevas tiendas volvió a estar detrás del repunte en un mercado cada vez más ajustado entre proveedores y distribuidores, con mayor competencia y con el consumo todavía en vías de recuperación en el primer año de crecimiento significativo de la economía nacional desde 2008.

La empresa familiar valenciana que se expandió hasta los más de 1.500 establecimientos en todo el país y que ha marcado el rumbo del mundo de la distribución en España en los últimos años, facturó 20.161 millones de euros en 2014 (un 1,9 por ciento del PIB nacional), un dos por ciento más que en 2013.

No obstante, en ventas comparables, los ingresos cayeron un 0,5 por ciento pese a crecer en volumen un 1,5 por ciento, por la estrategia del grupo de bajar el precio del carro de la compra en su conjunto, lo que le ha llevado a rebajar algunos productos e introducir envases de mayor tamaño en otros para abaratar la compra total.

"Hemos conseguido bajar un 2 por ciento la compra total. La compra media de la familia media que visita Mercadona son 300 euros al mes, que suponen 72 euros al año en ahorro en los 4,5 millones de clientes", dijo Juan Roig, presidente de la empresa en la presentación anual de resultados en una de sus instalaciones a las afueras de Puçol, Valencia.

Para este año, el grupo aspira a incrementar ligeramente sus cifras, con un alza del 2 por ciento en sus ventas hasta los 20.500 millones de euros y una mejora del 1 por ciento su beneficio neto hasta los 550 millones de euros.

REPUNTE CONSUMO

Los grandes operadores del sector, que se han beneficiado de la retracción del consumo en bares y restaurantes en tiempos de crisis, han sufrido en 2014 por el descenso de la población y la deflación en los productos frescos.

A esto se ha unido que, ante la percepción de una ligera mejora de la economía, los clientes han vuelto a comer fuera de casa con mayor frecuencia.

Para 2015 Mercadona espera una mejora del consumo y Roig, en una de sus pocas comparecencias públicas, apuntó que los dos primeros meses del año habían sido buenos, sin aportar más datos.

"El consumo está repuntando. Está ayudando el turismo, que el año pasado fue récord y este año también va a ser muy bueno", dijo.

Roig dijo que la productividad y los buenos sueldos son la base de su empresa, que con 74.000 empleados es uno de los principales empleadores privados del país por detrás de El Corte Inglés.

"Nos basamos en alta productividad y buenos sueldos. Tenemos que ser muy productivos, no podemos desperdiciar los productos, se tienen que colocar deprisa, hay que tratar muy bien al trabajador y pagarle muy bien. No entramos en el debate de la moderación salarial", dijo Roig.

En 2014, 12.400 trabajadores obtuvieron un incremento salarial del 11 por ciento tras pasar de tramo dentro de la empresa y entrar en el umbral del 90 por ciento de los empleados que cobran 1.420 euros netos mensuales, con una o dos primas anuales en función de la productividad.

MÁS EXPANSIÓN GEOGRÁFICA

El sector de los supermercados está más fragmentado en España que en otros países del entorno europeo, con muchas tiendas en manos de negocios familiares, que han quedado en una posición muy vulnerable tras la crisis económica.

Mercadona es la primera cadena de alimentación en España, con una cuota de mercado del 22,1 por ciento, frente al 7,7 por ciento de Carrefour y 7,6 por ciento de DIA (contabilizando sólo dos meses de la integración de El Árbol y pendiente de sumar las tiendas Eroski), según datos de la consultora Kantar World Panel de finales de 2014.

Mientras que otras cadenas como DIA han optado por combinar el crecimiento orgánico con el inorgánico, Mercadona lleva décadas sin recurrir a la compra de alguna cadena rival, confiando su expansión a la apertura de nuevas tiendas.

El modelo de Mercadona de crecimiento mediante una expansión orgánica con tiendas que apuestan por su marca blanca propia y una marca de fabricante líder en el sector a precios ajustados, podría estar llegando a su límite tras tres ejercicios con crecimiento moderado sobre los 500 millones de euros de beneficio.

Pero el propio presidente de la cadena de supermercados dijo en 2014 que cree que tiene margen para abrir otras 200 tiendas y no en vano ya ha empezado su expansión en el País Vasco, única comunidad autónoma donde no estaba presente.

Mercadona, que invertirá 650 millones de euros en 2015, abrirá 60 nuevas tiendas y remodelará una treintena y seguirá centrado en la implantación de productos frescos, un giro que inició en 2012 y que aún no ha llegado al nivel que desean.

"Somos una empresa de secos y cuesta mucho vender frescos. Estamos consiguiendo mucho más en fruta, verdura y pescados. En horno, menos y en carne estamos en ello", explicó, aunque precisó que estaban lejos de su objetivo de vender un 50 por ciento de frescos y otro tanto de secos.

El empresario valenciano no quiso revelar qué estrategia podría seguir el grupo a medio plazo, y reiteró que en los próximos ejercicios estará centrado en hacer sostenible la cadena agroalimentaria.

"Hoy por hoy nuestra prioridad es que nuestros agricultores y pescadores sean sostenibles en España", declaró, para lo que tienen que producir o pescar lo que les pide el cliente, para asegurar así que pueden vender toda su producción.

Roig, que ha cumplido 65 años, dijo que pensaba continuar al frente de la empresa mientras esté física y mentalmente apto para ello.

"Tengo cuatro hijas y tenemos en Mercadona 74.000 trabajadores. El patrimonio se hereda, el puesto de trabajo no. Internamente, lo tenemos previsto (la sucesión) pero no lo vamos a contar", dijo cuando se le preguntó por si había una estrategia de sucesión. (Información de Emma Pinedo, editado por Carlos Ruano)

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