3 de marzo de 2015 / 18:32 / hace 2 años

Los países más golpeados por el ébola piden ayuda para reparar sus economías

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Por Adrian Croft

BRUSELAS, 3 mar (Reuters) - Los tres países de África Occidental que más han sido golpeados por el brote de ébola han pedido ayuda a los donantes internacionales el martes, con el objetivo de reparar los daños que han sufrido sus economías ahora que parece que la epidemia está menguando.

Durante una gran conferencia internacional sobre el brote de ébola que se celebró en Bruselas, los líderes de Guinea, Liberia y Sierra Leona expresaron su confianza en estar ganando la batalla a la enfermedad, pero aseguraron que aún deben enfocarse en acabar con ella para evitar nuevas infecciones.

La epidemia ha acabado con la vida de cerca de 10.000 personas en los tres países, y ha supuesto un duro revés para sus economías, que se habían ido desarrollando bien.

"La victoria contra el virus está a la vista, pero debemos evitar la autocomplacencia. No habrá una victoria total hasta que alcancemos una resistente situación de cero nuevos casos en los tres países más afectados", dijo el presidente de Sierra Leona, Bai Koroma, durante la conferencia.

Los casos de ébola se han reducido drásticamente en las últimas semanas, pero ha habido una preocupante subida reciente en las nuevas infecciones en Sierra Leona, donde el vicepresidente, Samuel Sam-Sumana, se puso en cuarentena después de que uno de sus guardaespaldas muriera de ébola.

"Es más fácil bajar de 100 (casos) a 10 que de 10 a cero", dijo su homólogo guineano, Alpha Condé.

Los donantes internacionales se han comprometido a entregar cerca de 5.000 millones de dólares para ayudar a combatir el brote de ébola, según altos cargos de la Unión Europea, aunque sólo se han desembolsado hasta el momento la mitad.

Las escuelas, las granjas y los mercados cerraron durante el brote, enfriando los negocios mientras los inversores abandonaban y las finanzas del Gobierno se debilitaban. La caída en los precios globales de las materias primas agravó los problemas de la región.

El Banco Mundial ha estimado que la epidemia podría costar a los tres países al menos 1.600 millones de dólares en pérdida de crecimiento económico este año, o más de un 12 por ciento de su producción combinada.

La presidenta de Liberia, Ellen Johnson-Sirleaf, dijo que los tres países creían que una perspectiva regional a la recuperación era mejor.

"Esto sólo se puede llevar a cabo con vuestro apoyo", dijo durante la conferencia, que reunió a 600 delegados de todo el mundo.

"No hay duda de que se necesitarán significativos recursos, incluso quizás (se necesite) un plan Marshall", añadió, haciendo referencia al programa de ayuda de Estados Unidos para reconstruir Europa después de la Segunda Guerra Mundial.

Los tres país africanos tienen como objetivo redactar un plan de recuperación regional para presentarlo en las reuniones de abril ante el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, dijo Johnson-Sirleaf.

No se esperan compromisos de nuevas ayudas durante la conferencia de Bruselas.

Koroma dijo que Sierra Leona estaba buscando el alivio de la deuda, así como subvenciones y préstamos favorables, y que estaba detrás de apoyo para reconstruir los servicios sociales y modernizar el sector privado. (Información de Gareth Jones. Traducido por Tamara Fariñas Rivas en la redacción de Madrid.)

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