1 de marzo de 2015 / 14:08 / en 2 años

Warren Buffett ya piensa en su sucesor, pero mantiene en secreto el nombre

Por Luciana Lopez y Jonathan Stempel y Jennifer Ablan

NUEVA YORK, 1 mar (Reuters) - En sus 50 años al frente de Berkshire Hathaway Inc, Warren Buffett ha transformado una deficitaria empresa textil en un conglomerado que ha superado a la mayor parte del empresariado estadounidense.

Pero Buffett dijo ahora que no cabe esperar que dicha trayectoria se repita en los próximos 50 años.

En la carta anual que el empresario de 84 años de edad remitió a sus accionistas, Buffett dijo que Berkshire ha crecido tanto - 751.000 veces su valor neto inicial por acción - que el ritmo de ganancias futuras "no se acercará" a las del pasado.

"Los números se han vuelto demasiado grandes", escribió Buffett. "Creo que Berkshire se comportará mejor que la empresa estadounidense promedio, pero nuestra ventaja, si se da, no será grande."

Buffett dijo que entre 10 y 20 años el tamaño de Berkshire podría exigir la toma en consideración de medidas tales como el pago de dividendos o la realización de "masivas" recompras de acciones.

Buffett, que siempre se resistió a estas medidas, abordó también uno de los temas más urgentes en Berkshire, su sucesión.

"Creo que ahora tenemos a la persona adecuada para sucederme y tener éxito como CEO", probablemente por una década o más, y que en algunos aspectos "va a hacer un mejor trabajo que el mío".

Aunque Buffett no nombró a esa persona, el vicepresidente de Berkshire, Charlie Munger, de 91 años de edad, dijo que Greg Abel y Ajit Jain, los dos principales lugartenientes de Buffett, serían los principales candidatos.

Abel, de 52 años, dirige Berkshire Hathaway Energía. Jain, de 63 años, ha sido el máximo ejecutivo de la división de seguros de Buffett durante tres décadas.

Otro posible sucesor sería femenino: Buffett dijo que "el género nunca debe decidir quién se convierta en CEO."

"Hay tan buenos candidatos", dijo Thomas Russo, director de Gardner, Russo y Gardner, que invierte el 12 por ciento de sus 10.000 millones de dólares en Berkshire. "Creo que van a adoptar un enfoque diferente con respecto a la estructura de capital, que incluirá un dividendo amplio, sano y saludable."

RESULTADOS INCUMPLEN ESTIMACIONES

Buffett está preparando una fiesta en mayo para celebrar sus 50 años de gestión de Berkshire, cuya capitalización bursátil ronda ahora los 363.000 millones de ares.

El sábado, Berkshire anunció un descenso del 17 por ciento de su beneficio trimestral a 4.160 millones de dólares desde los 4.990 millones en el mismo periodo del año anterior al disminuir el retorno de las inversiones y los resultados de suscripción de seguros.

El beneficio operativo aumentó un 5 por ciento hasta los 3.960 millones de dólares.

Para el conjunto de 2014, el beneficio subió un 2 por ciento a 19.870 millones de dólares mientras que el resultado operativo aumentó un 9 por ciento a 16.550 millones y los ingresos crecieron un 7 por ciento a 194.670 millones.

El valor contable por acción, lo que Buffett considera una buena medida de la trayectoria de Berkshire, subió un 8,3 por ciento a 146.186 dólares, pero el aumento fue inferior a la subida del índice bursátil Standard & Poor's 500 por quinta vez en seis años.

Buffett se quejó de la evolución de los ferrocarriles BNSF, por los retrasos que sufrió por el mal tiempo, y se mostró "avergonzado" por haber tardado demasiado tiempo en salir de Tesco Plc, la distribuidora minorista británica que se vio envuelta en un escándalo contable.

Berkshire perdió 444 millones de dólares en Tesco, pero Buffett dijo que eso es sólo el 0,2 por ciento de su valor neto.

Berkshire posee más de 80 empresas, como la aseguradora, las heladerías Dairy Queen además de participaciones por importe de 117.500 millones de dólares en empresas como Wells Fargo , Coca-Cola, American Express e IBM . (Información de Luciana López, Jonathan Stempel y Jennifer Ablan; Traducido por Robert Hetz)

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