Michele Ferrero, dueño de Nutella, muere a los 89 años

domingo 15 de febrero de 2015 10:45 CET
 

MILÁN, 15 feb (Reuters) - Michele Ferrero, el hombre más rico de Italia y dueño de un imperio global de chocolates y confites, murió el sábado a los 89 años, dijeron dos trabajadores de la compañía.

Su muerte posiblemente generará rumores sobre la sucesión y las posibles fusiones del grupo, controlado por la familia Ferrero, que ha seguido creciendo incluso durante una de las recesiones más largas de Italia desde la Segunda Guerra Mundial.

El grupo, que produce la conocida crema de avellana y chocolate Nutella, los chocolates de praliné Ferrero Rocher y los huevos Kinder, es considerado por analistas y banqueros como la compañía privada más valiosa de Italia.

El multimillonario murió en su casa en Monte Carlo, tras una larga enfermedad, dijo uno de los trabajadores de la compañía.

Giovanni, hijo de Ferrero y consejero delegado del grupo, rechazó en 2013 las insinuaciones de que la compañía italiana había sido contactada por su competidora suiza Nestlé y dijo que Ferrero no estaba a la venta.

Hombre de pocas palabras que evitaba la publicidad, Michele convirtió una fábrica de chocolates de Piamonte en un gigante global. El empresario era conocido por dirigir Ferrero con puño de hierro, pero también era amado por los habitantes locales porque contribuía a la comunidad y por los empleados debido a las generosas condiciones de trabajo en la empresa.

Hasta hace pocos años, Ferrero viajaba diariamente en helicóptero desde su vivienda en Monte Carlo a la sede principal de la compañía en el pueblo de Alba, en el noroeste de Italia, para probar y ayudar a diseñar nuevos productos.

La revista Forbes describió a Ferrero como "el chocolatero más rico del planeta", colocándolo a él y a su familia en el puesto 30 de su lista de la gente más acaudalada del mundo, con un valor neto de su fortuna de 23.400 millones de dólares. (Información de Agnieszka Flak y Giancarlo Navach. Traducido por la mesa de Santiago de Chile. Editado por Tamara Fariñas Rivas.)