14 de febrero de 2015 / 14:33 / en 3 años

Apple está aprendiendo a fabricar coches que se conduzcan solos -fuente sector

Por Edward Taylor y Eric Auchard

FRÁNCFORT, 14 feb (Reuters) - El gigante de la tecnología Apple está aprendiendo cómo fabricar automóviles eléctricos que se conduzcan solos para lo que está en contacto con expertos de fabricantes del sector y de empresas auxiliares del sector automovilístico, dijo una fuente cercana a las conversaciones el sábado.

El fabricante de ordenadores, teléfonos, tabletas y relojes con sede en Cupertino en California, está explorando la posibilidad de fabricar un vehículo completo, no sólo en diseñar programas de software o algún componente, dijo la fuente.

"No parecen querer mucha ayuda de los fabricantes de automóviles", dijo una fuente, que no quiso que se mencionara su nombre.

Apple está recibiendo asesoramiento sobre piezas y métodos de producción, dijo la fuente, que agregó que la tecnológica no parece interesada en motores de combustión interna ni en métodos tradicionales de fabricación.

Un portavoz de Apple en Londres no quiso comentar el sábado lo que calificó como "rumores o conjeturas".

Su rival en programas informáticos Google ha desarrollado un prototipo de vehículo sin piloto y la empresa Tesla Motors ha fabricado con éxito un automóvil deportivo eléctrico.

Además del dinero que se puede ganar fabricando automóviles, hay negocio en los sistemas operativos para vehículos autoconducidos, así como para servicios asociados a la conducción autónoma como mapas de alta definición, servicios para compartir vehículos y recargas eléctricas, dijo la fuente del sector.

"Es una competencia en software. Al final se trata de la conducción autónoma", dijo la fuente.

Apple puede estar buscando experiencia más que una asociación en gran escala, lo que reproducía un patrón en el que la estadounidense que tiene una larga historia.

En 2005, dos años antes del lanzamiento del iPhone, Apple trabajó con Motorola, entonces el segundo mayor fabricante del mundo de teléfonos móviles, para desarrollar Rokr, un teléfono que integraba los servicios de música y contenido de iTunes. El teléfono, que sólo podía contener 100 canciones, no tuvo éxito y puso en duda la capacidad de Apple para entrar en una nueva categoría.

Más recientemente, en el desarrollo del Apple Watch, de próximo lanzamiento, la empresa mantuvo conversaciones con fabricantes suizos de relojes, pero no surgió ninguna alianza.

En lugar de asociaciones, Apple prefirió la estrategia de valerse por sí mismo y buscó talentos de las principales marcas de relojes.

Entre las contrataciones de alto perfil de Apple en el sector del automóvil está Johann Jungwirth, presidente y consejero delegado de investigación y desarrollo de Mercedes-Benz en América del Norte. Jungwirth no pudo ser contactado para recabar comentarios. (Editado en español por Javier López de Lérida)

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