10 de febrero de 2015 / 16:13 / hace 3 años

Gilead afronta desafío a patente europea por su fármaco para hepatitis C

Por Kate Kelland

LONDRES, 10 feb (Reuters) - La ONG internacional Médicos del Mundo (MdM) impugnó el martes la patente europea de la farmacéutica estadounidense Gilead Sciences, a la que acusa de poner un precio “exorbitante” por su fármaco contra la hepatitis C.

Argumentando que Gilead “abusa” de su patente del Sovaldi, conocido genéricamente como sofosbuvir, la organización dijo que su oposición a la patente era la primera vez en Europa que una ONG emplea este método para intentar mejorar el acceso de los pacientes a las medicinas.

“Si bien la utilización de este fármaco en el tratamiento de la hepatitis C es un adelanto terapéutico importante, la molécula misma no es lo bastante novedosa para justificar una patente”, dijo MdM en un comunicado.

“Dado que Gilead abusa de su patente para exigir unos precios inasumibles por los sistemas de salud, hemos tomado la decisión de impugnarla”, añadió.

Una portavoz de Gilead dijo que la empresa no tenía comentarios por el momento.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, unos 150 millones de personas viven con la infección crónica de la hepatitis C, la mayoría de ellos en países con ingresos medios y bajos. En la UE se cree que hay entre 7,3 y 8,8 millones de personas con hepatitis C.

La ONG dijo que en España se estima que 700.000 personas podrían tener anticuerpos del virus, de las cuales habrían desarrollado la enfermedad unas 480.000.

Sovaldi es un inhibidor análogo nucleótido que bloquea una proteína que el virus de la hepatitis C necesita para reproducirse y es uno de los dos fármacos de última generación junto con el simeprevir.

Gilead había argumentado antes que el alto precio del Sovaldi está justificado porque prácticamente garantiza la curación, conlleva unos menores efectos secundarios y evitaría caros tratamientos en los hospitales, entre ellos posibles trasplantes de hígado.

Pero el alto coste del fármaco - que facturó 5.800 millones de dólares en sus primeros seis meses en el mercado, convirtiéndose en el mejor lanzamiento de un fármaco nuevo de la historia - ha generado polémica.

MdM dijo que el coste de la medicina en Reino Unido, unas 33.000 libras (44.400 euros) por un tratamiento de 12 semanas, era un “precio exorbitante” que impide el acceso de muchos al fármaco.

Añadió que, de tener éxito, su desafío legal permitiría la fabricación de versiones genéricas del fármaco, que dijo que se producirían por unas 66 libras.

Jean-François Corty, director de operaciones de Médicos del Mundo Francia dijo que su organización defendía el acceso universal la sanidad.

“La lucha contra las inequidades en este campo pasa por preservar un sistema de salud solidario”, dijo en un comunicado.

“Incluso en países con economías relativamente saneadas, resulta difícil hacer frente a este gasto, y ya estamos viendo desarrollarse pautas arbitrarias de dispensación, que privan a las y los pacientes de esta medicación”, dijo.

En España, los pacientes afectados por la hepatitis C han protagonizado numerosas protestas contra el Gobierno para que el fármaco, financiado por la Seguridad Social, pueda ser dispensado a todos los pacientes que lo necesitan. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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