2 de septiembre de 2014 / 6:48 / hace 3 años

Australia abandona plan de residuos cerca de la Gran Barrera de Coral -AFR

SÍDNEY, 2 sep (Reuters) - Australia abandonará sus planes para deshacerse de 3 millones de metros cúbicos de arena dragada en la zona de la Gran Barrera de Coral en un esfuerzo por crear el mayor puerto de carbón del mundo, dijo el martes Australian Financial Review.

El frágil arrecife, que se extiende 2.300 km a lo largo de la costa este australiana y comprende un área de la mitad del tamaño de Texas, fue el centro de una campaña de grupos ecologistas y operadores turísticos que se oponen al plan.

Estos temían que el dejar arenas a 25 km del arrecife dañaría los delicados corales y algas y posiblemente duplicaría el tráfico marítimo en la zona.

El puerto Abbot Point se está expandiendo para albergar proyectos de carbón por un valor de 16.000 millones de dólares que planean dos firmas indias, Adani Enterprises y GVK , y la millonaria australiana Gina Rinehart.

El diario dijo el martes que North Queensland Bulk Ports, Adani Group y GVK reenviarían una propuesta esta semana al ministro de Medio Ambiente Greg Hunt ofreciendo lugares alternativos para los deshechos.

El cambio está orientado a calmar la polémica por el posible daño al arrecife y evitar un caso judicial iniciado por el consejo de conservación de North Queensland, añadió.

“Si la información es cierta, la opción más barata y destructiva de expandir Abbot Point puede haberse quedado fuera de la mesa”, dijo Adam Walters, jefe de análisis del grupo ecologista Greenpeace.

Un portavoz de Hunt rechazó confirmar la información del diario, diciendo que aún no se había recibido una nueva propuesta.

Un portavoz de Adani dijo que la empresa estaba abierta a alternativas viables al plan de drenaje.

En enero la autoridad del parque marino de la Gran Barrera de Coral concedió un permiso para depositar los deshechos en el parque.

Adani y GVK tienen planes a largo plazo para enviar 120 millones de toneladas de carbón al puerto cada año.

El arrecife es la mayor estructura de corales del mundo, con 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces, 4.000 tipos de moluscos y además es hogar de especies amenazadas como el dugón y la gran tortuga verde. (Información de James Regan. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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