29 de agosto de 2014 / 14:23 / hace 3 años

Gasto del consumidor EEUU baja, tasa de ahorro a máximo en un año y medio

WASHINGTON, 29 ago (Reuters) - El gasto del consumidor estadounidense bajó imprevistamente en julio al tiempo que la tasa de ahorro subió a su mayor nivel en más de un año y medio, una señal de que las familias siguen cautas a pesar de una aceleración en el crecimiento económico y en el empleo.

El Departamento de Comercio dijo el viernes que el gasto del consumidor bajó un 0,1 por ciento el mes pasado, el primer declive desde enero, tras un aumento sin revisar de 0,4 por ciento en junio.

Los economistas habían previsto que el consumo, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, subiría 0,2 por ciento en julio.

Ajustado por inflación, bajó 0,2 por ciento tras crecer 0,2 por ciento en junio.

La debilidad del consumo al comienzo del tercer trimestre probablemente hará poco para cambiar las percepciones de que la economía ha retenido gran parte de su impulso del segundo trimestre.

Otros sectores de la economía como la vivienda, el gasto empresarial, las exportaciones y la actividad del gobierno se están acelerando. Adicionalmente, las condiciones del mercado laboral se fortalecen.

El Gobierno anunció el jueves que la economía se expandió a un ritmo anual de 4,2 por ciento en el segundo trimestre, con un crecimiento del gasto del consumidor a una tasa de 2,5 por ciento.

Las estimaciones para la expansión del tercer trimestre llegan actualmente incluso hasta un 3,6 por ciento.

La tasa de ahorro aumentó a 5,7 por ciento en julio, el máximo desde diciembre del 2012.

Como el consumo estuvo relativamente flojo, las presiones inflacionarias permanecieron contenidas en julio, dando a la Reserva Federal espacio para mantener su tipo de referencia en cerca del cero por ciento por algún tiempo más mientras espera que se acelere el ritmo de aumentos de los salarios.

Un índice de precios basado en el consumo subió un 0,1 por ciento tras crecer el 0,2 por ciento en junio. Fue la menor subida desde febrero.

En los 12 meses a julio, el índice de precios basado en el consumo personal, conocido como PCE por sus siglas en inglés, subió 1,6 por ciento. También creció 1,6 por ciento en junio.

Sin contar alimentos ni energía, los precios subieron 0,1 por ciento tras aumentar el mismo margen en junio. El llamado PCE subyacente es el dato favorito de la inflación para la Fed.

En los 12 meses a julio avanzó 1,5 por ciento, continuando debajo de la meta del banco central estadounidense, de 2 por ciento. En junio había avanzado 1,5 por ciento. (Información de Lucia Mutikani.Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Emma Pinedo)

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