27 de agosto de 2014 / 12:52 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-La directora del FMI, investigada en un caso de fraude en Francia

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(Añade detalles)

PARÍS, 27 ago (Reuters) - La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, fue puesta el miércoles bajo investigación formal por magistrados franceses por supuesta negligencia en un caso de fraude político que se remonta a 2008, cuando era ministra de Finanzas.

Lagarde fue interrogada esta semana en París por cuarta vez en calidad de testigo por unos magistrados en un caso que investiga si el empresario millonario Bernard Tapie consiguió una generosa indemnización pública gracias a sus relaciones políticas.

"Después de tres años de procedimiento, la única alegación que sobrevive es que ya fuera por inadvertencia o falta de atención, podría no haber intervenido para bloquear el abritraje que acabó con el largo litigio de Tapie", dijo ella en un comunicado el miércoles.

"He pedido a mi abogado que use todos los recursos contra esta decisión, que considero completamente infundada", dijo.

Según la legislación francesa, los magistrados investigan formalmente a una persona cuando creen que hay indicios de delito, pero la investigación no siempre lleva a un juicio.

El abogado de Lagarde, Yves Repiquet, dijo a Reuters que apelará la decisión de los magistrados, lo que le permitirá seguir ejerciendo su trabajo como jefa del FMI.

"Está volviendo a Washington, y por supuesto, hablará con la junta (del FMI) tan pronto como pueda", dijo el portavoz del Fondo Gerry Rice. "Hasta entonces, no tenemos más comentarios".

La investigación ya ha implicado a varios antiguos ministros de Sarkozy y al consejero delegado de France Telecom, Stéphane Richard, quien era asesor de Lagarde cuando ella era ministra de Finanzas del ex presidente francés.

En interrogatorios previos, Lagarde no ha reconocido como suya una firma preimpresa para firmar un documento facilitando el pago, dijo Repiquet a Reuters vía telefónica. Sin embargo, Richard ha declarado que Lagarde fue totalmente informada sobre el asunto.

El delito de negligencia a una persona que ocupa un cargo de responsabilidad pública en Francia acarrea una pena máxima de un año de cárcel y una multa de 15.000 euros.

Lagarde fue una estrella en el gabinete de Sarkozy, muy respetada por sus homólogos, e impulsó iniciativas de alto nivel durante la presidencia de Francia del G20.

Dirige el FMI desde 2011, cuando su predecesor, el también francés Dominique Strauss-Kahn, dimitió tras formularse unos cargos de agresión sexual contra él que posteriormente fueron retirados.

indemnización Indebida

La investigación versa sobre las acusaciones de que el magnate francés Bernard Tapie, que respaldaba a Sarkozy, habría recibido indebidamente una indemnización de 403 millones de euros en un arbitraje para resolver una disputa con el desaparecido banco estatal Crédit Lyonnais.

Tapie, un pintoresco y a menudo controvertido personaje en el mundo de los negocios y del deporte en Francia, demandó al Estado tras vender su participación en la empresa de artículos deportivos Adidas a Crédit Lyonnais en 1993.

El magnate dijo que el banco le había estafado tras revender su participación por una suma mucho mayor. Crédit Lyonnais, que ahora es parte de Crédit Agricole, ha negado cualquier irregularidad.

Los investigadores están tratando de determinar si los contactos políticos de Tapie jugaron un papel en la decisión del Gobierno de recurrir al arbitraje, que le aportó un enorme pago. Él ha negado haber incurrido en irregularidades. (Información de Chine Labbe. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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