16 de junio de 2014 / 13:43 / en 3 años

Rusia corta el suministro de gas a Ucrania; medida amenaza flujo a Europa

Por Natalia Zinets y Vladimir Soldatkin

KIEV/GORKI, Rusia, 16 jun (Reuters) - Rusia cortó el lunes todos los suministros de gas a Ucrania en medio de una disputa por facturas impagadas que podría interrumpir el flujo al resto de Europa y mermar las esperanzas de paz en la ex república soviética.

Tras un fin de semana de violencia en el que 49 soldados ucranianos murieron al ser derribado el avión en el que viajaban, Moscú dijo que Kiev había incumplido el plazo de pago de una deuda por 1.950 millones de dólares y que ahora sólo recibiría el gas que pague por adelantado.

Rusia insistió en que Ucrania además debe asegurar que permitirá el flujo de gas ruso a través de los ductos internacionales hacia el resto de los clientes europeos de Moscú.

Kiev y Moscú se culparon mutuamente por no lograr cerrar un acuerdo durante la noche sobre el precio de los envíos futuros de gas, y se negaron a abandonar sus posiciones: Rusia ofreció un descuento que Ucrania rechazó porque lo consideró una herramienta de manipulación política.

Estas negociaciones se enmarcan en la peor crisis entre Rusia y Ucrania desde el colapso de la Unión Soviética.

La tensión aumentó después de que el domingo separatistas prorrusos derribaran un avión en el este ucraniano, a lo que siguió un ataque en la embajada rusa en Kiev y la acusación por parte de Occidente de que estaban proporcionando armas a los rebeldes.

"Gracias a la posición poco constructiva del Gobierno ucraniano, hoy se introdujo un sistema de prepago", dijo el presidente ejecutivo de la exportadora estatal rusa Gazprom , Alexei Miller, al primer ministro de Rusia, Dmitry Medvedev, durante un encuentro en la residencia gubernamental de Gorki, en las afueras de Moscú.

Miller dijo que Ucrania había "adoptado una posición que sólo puede ser llamada chantaje" y agregó: "Querían un precio ultrabajo".

Gazprom había pedido a Kiev que pagara antes del lunes por la mañana casi la mitad del total de una deuda que Moscú dice que se sitúa en más de 4.000 millones de dólares, o afrontaría cortes de suministro y la posibilidad de un sistema de pago por adelantado.

El primer ministro ucraniano, Arseny Yatseniuk, acusó a Rusia de obstaculizar deliberadamente un acuerdo para causar problemas de suministro a Kiev durante el próximo invierno, cuando caen drásticamente las temperaturas y aumentan las necesidades de calefacción.

"Pero no se trata del gas. Este es un plan ruso general para destruir a Ucrania", dijo Yatseniuk en conferencia de prensa en Kiev. "Este es otro paso contra el Estado ucraniano y contra la independencia ucraniana", añadió.

GUERRA POR EL GAS

Una fuente de Gazprom dijo que los suministros a Ucrania se habían recortado apenas se cumplió el plazo estipulado y el ministro de Energía de Ucrania, Yuri Prodan, confirmó que el país no estaba recibiendo gas.

Ucrania cuenta con casi 14.000 millones de metros cúbicos de gas almacenados subterráneamente, suficientes para satisfacer sus necesidades hasta diciembre, señaló el presidente ejecutivo de la compañía de gas estatal Naftogaz.

Una reducción a largo plazo del suministro podría afectar a los consumidores de la Unión Europea, que reciben alrededor de un tercio de sus necesidades de gas desde Rusia, y cerca de la mitad a través de gasoductos que atraviesan Ucrania.

Disputas previas en torno a los precios llevaron a "guerras por el gas" en 2006 y 2009, cuando Rusia acusó a Ucrania de robar suministros destinados al resto de Europa.

"El gas para los consumidores europeos está siendo entregado de manera completa y se le está pidiendo a Naftogaz Ucrania que permita su tránsito", dijo a periodistas el portavoz de Gazprom, Sergei Kupriyanov.

El comisario de Energía de la UE, Günther Oettinger, quien patrocinó las negociaciones que fracasaron durante la noche, dijo en Viena que la UE tendría problemas e instó a Rusia a reconsiderar un compromiso.

Información adicional de Maria Kiselova y Denis Pinchuk en Moscú y Michael Shields en Viena; Escrito por Elizabeth Piper; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid

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