9 de junio de 2014 / 16:58 / en 3 años

BP y Budweiser se suman a rebelión de patrocinadores del Mundial de Catar

Por Keith Weir

LONDRES, 9 jun (Reuters) - La petrolera BP y el fabricante de cerveza Budweiser se sumaron el lunes a la lista de patrocinadores del Mundial de fútbol que presionan al organismo que controla el deporte para que aborde las acusaciones de corrupción sobre la designación de Catar como sede en 2022.

Las quejas, que siguen a declaraciones similares de Adidas, Coca-Cola, Visa y Sony, se dan a conocer el día en que el exfiscal estadounidense Michael Garcia tiene previsto terminar una investigación de la FIFA sobre la decisión de realizar el Mundial en el pequeño Catar en 2022 y en Rusia en 2018.

A tres días del comienzo del Mundial de Brasil, la FIFA está luchando por contener las secuelas de las denuncias sobre un supuesto pago de sobornos para asegurar que Catar sea sede del máximo acontecimiento del mundo del fútbol.

Garcia entregará su informe a la FIFA en unas seis semanas, poco después de la final del Mundial en Río de Janeiro el 13 de julio. Según responsables, si comprueba las acusaciones de corrupción, se podría quitar la organización del torneo a Catar.

Tanto Catar como Rusia niegan haber incurrido en delitos. La candidatura catarí, en particular, ha estado en medio de la polémica tras informaciones de medios de que un expresidente de la federación asiática de nacionalidad sobornó a colegas en todo el mundo para asegurar que le dieran el Mundial al país del Golfo Pérsico.

El responsable acusado, Mohamed Bin Hammam, declinó realizar comentarios. Por otras acusaciones de corrupción, al catarí se le prohibió participar en actividades relacionadas con el fútbol de por vida.

Patrocinadores que pagan cientos de millones de dólares por asociar sus marcas con el Mundial rompieron el protocolo y públicamente demandaron que la FIFA llegue al fondo de las acusaciones de corrupción.

"Estamos preocupados por la situación y estamos observando los acontecimientos. Esperamos que la FIFA tome todas las medidas necesarias para abordar el tema", dijo el fabricante de cerveza Anheuser-Busch InBev en un comunicado. Su marca Budweiser firmó como patrocinador del Mundial hasta 2022.

BP, cuya marca Castrol es patrocinador del Mundial en Brasil, dijo que espera que la FIFA aborde el tema de una "manera correcta y adecuada".

La designación de Catar como sede ha estado rodeada de polémica desde el principio por el calor extremo del verano durante los meses que se jugará el Mundial y por la falta de tradición futbolística en el país.

Si Catar se mantiene como sede, está previsto que el torneo cambie de fecha para más adelante en el año, lo que crearía costosos dolores de cabeza de programación para los canales de televisión que transmiten el fútbol y los clubes europeos.

Sony, Adidas, Visa, Coca Cola y Hyundai, que están entre los principales patrocinadores de la FIFA, se expresaron el domingo a favor de una investigación a fondo de las acusaciones de soborno. De los mayores patrocinadores, sólo la aerolínea Emirates permaneció en silencio. (Escrito por Keith Weir; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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