24 de marzo de 2014 / 7:08 / en 3 años

El Frente Nacional aumenta su poder en elecciones municipales en Francia

Por Mark John

PARÍS, 24 mar (Reuters) - El Frente Nacional (FN) de Francia aumentó su poder en un antiguo bastión socialista y espera más victorias en las elecciones municipales del domingo, en la que los votantes castigaron al presidente François Hollande por no haber reducido el desempleo.

En lo qué la líder del FN, Marine Le Pen, calificó como un gran avance, su partido proteccionista, contrario a la inmigración y a la Unión Europea, se hizo con el poder en la antigua ciudad minera de Henin-Beaumont en primera ronda, y lleva la ventaja en al menos otras seis ciudades antes de la segunda vuelta programada para la próxima semana.

Con unos niveles de participación electoral cerca de mínimos históricos tras una serie de escándalos políticos que han afectado a los principales partidos de izquierda y derecha, Hollande y sus aliados obtuvieron sólo el 43 por ciento de la votación nacional, por detrás del 48 por ciento para los conservadores de la oposición, según los sondeos a pie de urna.

El FN obtuvo el 7 por ciento de la votación nacional - una cantidad proporcionalmente alta, dado que presentó candidatos en sólo 600 de los cerca de 36.000 distritos electorales en toda Francia.

El primer ministro, Jean-Marc Ayrault, instó a los votantes en todo el espectro a respaldar a los candidatos mejor posicionados para vencer a sus rivales del FN en la segunda ronda del domingo.

Una triunfante Le Pen dijo que no estaba interesada en pactos con el centroderecha incluso aunque le permitieran ganar una mayor presencia en los ayuntamientos.

"El Frente Nacional se está arraigando como quería hacer (...) y la cosecha es bastante excepcional", dijo a la cadena de televisión TFI.

Los sondeos a pie de urna daban al FN en primer lugar en la ciudad oriental de Forbach, en el antiguo corazón industrial del país.

En el sur, llevaba ventaja en Avignon, Perpignan, Beziers y Frejus, y competía por el segundo lugar en Marsella detrás del político conservador que controla actualmente el municipio.

Si logra hacerse con otras tres ciudades, superaría a su récord anterior de 1995, cuando entró en tres ayuntamientos, y un cuarto dos años más tarde. Sin embargo, esas experiencias fueron amargas, ya que sus intentos por administrar los servicios municipales subrayaron su falta de competencia como un partido en el poder.

Los socialistas consiguieron algo de consuelo con un sondeo de TNS Sofres que mostró que su candidata a la alcaldía de París, Anne Hidalgo, tenía una amplia ventaja sobre su rival conservadora Nathalie, Kosciusko-Morizet.

Las elecciones en miles de distritos electorales en toda Francia fueron la primera prueba de los votantes para Hollande, quien llegó al poder en mayo de 2012 y ha visto como su popularidad ha caído a mínimos históricos por no haber frenado el desempleo, que supera el 10 por ciento, y después de una serie de contratiempos políticos con su equipo de gabinete.

Si se confirman las pérdidas en la segunda vuelta de la próxima semana esto podría acelerar un cambio de gabinete, aunque no está claro qué impacto tendrían en la línea más proempresarial que Hollande ha adoptado desde comienzos de este año.

Si el partido derechista UMP no logra capitalizar de manera convincente el amplio desencanto con Hollande, esto podría desencadenar una carrera para reemplazar a su actual líder, Jean-François Cope.

Cope, un protegido del expresidente Nicolas Sarkozy, ya cuenta con débiles índices de popularidad.

Sarkozy ha sugerido que podría volver a aspirar a la presidencia en 2017 a pesar de haber sido identificado en varias investigaciones judiciales sobre financiación indebida del partido y otras irregularidades. Él ha negado las acusaciones. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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