15 de febrero de 2014 / 10:29 / hace 3 años

Cuba suspende los servicios consulares en EEUU por problemas bancarios

5 MIN. DE LECTURA

Por David Adams

MIAMI, 15 feb (Reuters) - Cuba suspendió el viernes casi todos los servicios consulares en Estados Unidos debido a que no encuentra un banco para gestionar las cuentas de sus misiones diplomáticas en Washington y Nueva York, dijo un comunicado enviado a los medios de prensa.

La decisión de la Sección de Intereses de Cuba, que funciona como la misión diplomática La Habana en Washington, se debe a su incapacidad de encontrar un sustituto para el M&T Bank, que anunció el pasado noviembre que rescindía los servicios que prestaba a las misiones diplomáticas extranjeras.

En un comunicado, Cuba culpó de la decisión a las sanciones económicas que Washington aplica al Gobierno comunista y dijo que las operaciones consulares permanecerían cerradas indefinidamente "hasta tanto se restablezcan los servicios bancarios".

La decisión amenaza con interrumpir un reciente aumento de los viajes entre los dos países. También podría socavar la política de intercambios de "pueblo a pueblo" de la administración de Obama para incrementar el contacto de los cubanos con sus compatriotas que viven en Estados Unidos.

Además puede cortar las visitas de grupos de estadounidenses con permisos para viajar a Cuba, aunque existen fuertes restricciones a los viajes de estadounidenses en general para visitar el país comunista.

"Ha sido imposible para la Sección de Intereses encontrar un banco con sede en Estados Unidos que asuma las cuentas bancarias de las misiones diplomáticas cubanas", dijo el viernes la misión diplomática cubana.

Cuba había suspendido brevemente los servicios consulares en noviembre, después de haber sido informada por el banco M&T de que no continuaría sus servicios bancarios. M&T le otorgó posteriormente una extensión para sus depósitos hasta el 14 de febrero y fijó el cierre de sus cuentas para el 1 de marzo.

Estados Unidos y Cuba no tienen relaciones diplomáticas, pero mantienen secciones de intereses de menor nivel en sus respectivas capitales.

La Habana sostiene que Washington está obligado por los tratados internacionales a garantizar "facilidades para el desempeño de las funciones" de sus misiones diplomáticas y oficinas consulares en Estados Unidos.

Estados Unidos puede facilitar los contactos, pero no tiene capacidad de obligar a los bancos privados a prestar servicios, de acuerdo con responsables estadounidenses.

Según responsables cubanos y diplomáticos de Estados Unidos, ambas partes han trabajado durante meses para sustituir al M&T, pero ha sido difícil hallar otro banco debido a las sanciones económicas y la enorme cantidad recibos individuales de depósitos de Cuba.

Estados Unidos ha contactado con más de 50 bancos y "en varios se puede explorar la posibilidad de brindar los servicios bancarios a Cuba", dijo la portavoz del Departamento de Estado, Marie Harf.

"Vamos a seguir trabajando con la misión cubana en su intento de encontrar una solución a largo plazo", dijo.

Responsables de M&T Bank no respondieron de inmediato a las llamadas telefónicas en busca de comentarios. M&T, al parecer, se ha desprendido de todas sus cuentas diplomáticas en los últimos años, y la de Cuba fue la última.

Cuba informó de que los servicios consulares seguirán funcionando, aunque aclaró que "se atenderán solo aquellos casos con carácter humanitario". Además dijo que lamentaba cualquier impacto negativo en las visitas familiares y los intercambios académicos, deportivos y culturales.

Alrededor de 350.000 cubano-estadounidenses viajan a La Habana cada año, según estimaciones de la industria de viajes. Muchos de ellos deben buscar visados de entrada a la isla, si no tienen un pasaporte cubano vigente.

Para viajar a la isla, los cubanos que viven en Estados Unidos deben mantener actualizados sus pasaportes a través de la Sección de Intereses de Cuba en Washington y pagar una cuota de renovación de 200 dólares cada dos años.

Unos 100.000 estadounidenses viajan anualmente también a Cuba en grupos organizados bajo permisos especiales a través del intercambio "pueblo a pueblo" que les eximen de la prohibición general de los ciudadanos estadounidenses para viajar a la isla.

Ellos deben también obtener una tarjeta de turismo de la Sección de Intereses con sede en Washington antes de viajar. (Información de David Adams. Editado por Raquel Castillo)

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