6 de febrero de 2014 / 6:58 / en 4 años

Twitter muestra un lento aumento de usuarios y espanta a los inversores

Por Gerry Shih

SAN FRANCISCO, 6 feb (Reuters) - Twitter registró el miércoles su ritmo más lento de crecimiento de usuarios durante el cuarto trimestre, lo que desbarató las esperanzas de los inversores en que el fenómeno de las redes sociales mantuviera su acelerada expansión y causó un desplome de sus acciones de más de un 10 por ciento.

La compañía con sede en San Francisco registró unos ingresos trimestrales mejores a lo esperado de 243 millones de dólares en la primera divulgación de resultados desde que salió a la bolsa.

Sin embargo, los inversores se concentraron en el anémico crecimiento de las cuentas, además de en el grave declive de actualizaciones del historiales, una medida para determinar la actividad del usuario.

Twitter, que realizó una esperada salida a bolsa en noviembre a 26 dólares por acción, dividió las opiniones de los inversores en los meses posteriores, aunque sus títulos habían duplicado su valor a más de 66 dólares antes de la publicación de sus resultados el miércoles.

La valoración de Twitter se generó en parte por la creencia de que podría expandir su atractivo y eventualmente crecer a la escala de Facebook, que tiene cinco veces más usuarios. Algunos analistas advirtieron de que su valoración parecía sobreestimada.

El crecimiento de usuarios, un factor observado de cerca, de hecho causó sorpresa. La firma tuvo de media 241 millones de usuarios mensuales en el trimestre terminado en diciembre, un aumento de apenas 3,8 por ciento en relación al periodo previo, la tasa más baja desde que Twitter empezó a publicar sus cifras.

“Lo que este informe hará es cuestionar lo importante que es Twitter como plataforma”, dijo Arvind Bhatia, un analista de Sterne, Agee & Leach. “Tanto en Estados Unidos como a escala internacional, la base mensual de usuarios activos no creció tan rápido como esperaba el mercado y eso ha tenido un impacto en el número de actualizaciones de historiales”, sostuvo.

Las acciones de la compañía caían con fuerza el miércoles en las horas posteriores al cierre de los mercados a 58,5 dólares, un retroceso de cerca del 11 por ciento respecto de los 65,97 dólares registrados el martes en la bolsa de Nueva York.

Las cifras de usuarios de Twitter aumentaron en un 10 por ciento, un 7 por ciento y un 6 por ciento durante los tres primeros trimestres del año pasado, respectivamente.

Las actualizaciones de historiales cayeron abruptamente desde 159.000 millones a 148.000 millones en el trimestre, lo que indica que los usuarios están modificando sus cuentas de Twitter menos a menudo.

Pero su eficaz modelo de negocio publicitario - que coloca anuncios en los historiales de los usuarios cada vez que lo actualizan - pareció mejorar sostenidamente. La compañía ganó 1,49 dólares por cada 1.000 actualizaciones de historial, un alza significativa del 76 por ciento respecto al año anterior.

Twitter también tuvo una pérdida neta de 511,5 millones de dólares en el cuarto trimestre, extendiendo significativamente la tendencia en comparación al año previo.

En base ajustada, logró un beneficio de 2 centavos de dólar por acción, superando las expectativas del mercado que esperaban una leve pérdida en el periodo. (Información de Gerry Shih. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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