30 de enero de 2014 / 15:19 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Gasto familiar impulsa PIB de EEUU en cuarto trimestre

(Añade detalles)

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 30 ene (Reuters) - El fuerte gasto de las familias y el aumento de las exportaciones mantuvieron a la economía de Estados Unidos en terreno firme durante el cuarto trimestre, pero un estancamiento de los salarios podría ensombrecer parte del impulso a principios del 2014.

El Producto Interior Bruto (PIB) de Estados Unidos creció a una tasa anual del 3,2 por ciento, en línea con las expectativas, dijo el jueves el Departamento de Comercio en su primera estimación para el crecimiento económico del cuarto trimestre del 2013.

Si bien es una desaceleración frente al fuerte ritmo del 4,1 por ciento del tercer trimestre, fue un resultado bastante más sólido de lo que se había anticipado.

Fue además una buena noticia si se tiene en cuenta que la paralización parcial del Gobierno de octubre restó 0,3 puntos porcentuales al PIB y también hubo una menor contribución de los inventarios a la expansión.

Previamente en el trimestre, muchos economistas estaban anticipando un ritmo de crecimiento inferior al 2 por ciento, pues el incremento de los inventarios había explicado gran parte del avance económico del período julio-septiembre.

El crecimiento del segundo semestre fue de un 3,7 por ciento, una fuerte alza desde el 1,8 por ciento de los primeros seis meses de 2013. Fue el mayor incremento para un segundo semestre desde 2003.

“El mensaje claro es que la economía entró en el 2014 con mucho impulso”, dijo Carl Tannenbaum, economista jefe de Northern Trust en Chicago. La bolsa en Estados Unidos abrió en alza y el dólar mantenían sus ganancias tras conocerse los datos.

El consumo fue el principal motor del crecimiento del cuarto trimestre, pero también hubo ayuda de otras partes de la economía como el comercio y la inversión empresarial.

Los datos del PIB se divulgaron un día después de que la Reserva Federal dijo que “el crecimiento de la actividad económica repuntó en trimestres recientes”.

La Fed había anunciado el miércoles otra reducción de sus compras mensuales de bonos y pareció desestimar una inesperada y brusca desaceleración en la creación de empleo en diciembre.

El consumo avanzó a un ritmo de un 3,3 por ciento, el más fuerte desde el cuarto trimestre de 2010.

El consumo, que explica más de dos tercios de la actividad de Estados Unidos, había crecido a una tasa de un 2 por ciento en el tercer trimestre.

Las empresas acumularon inventarios por valor de 127.200 millones de dólares, la mayor suma desde el primer trimestre de 1998, aportando 0,42 puntos porcentuales al crecimiento del PIB.

Las existencias habían crecido en 115.700 millones de dólares en el tercer trimestre, contribuyendo con 1,67 puntos porcentuales al PIB.

Sin contar existencias, la economía creció a una tasa de un 2,8 por ciento, más que el 2,5 por ciento en el tercer trimestre.

El sólido avance de la demanda debería de colocar a la economía en un sendero de expansión más firme este año.

No obstante, los escasos aumentos de salarios podrían restar algo al consumo al inicio del año.

(Información de Lucia Mutikani. Editado en español por Gabriel Burín)

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