BREAKINGVIEWS-Un colapso del proyecto del Canal de Panamá debe evitarse

martes 28 de enero de 2014 18:50 CET
 

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son personales)

Por Fiona Maharg-Bravo

MADRID, 28 ene (Reuters Breakingviews) - La expansión del Canal de Panamá es una maravilla de la ingeniería y como tal, el proyecto de 3.200 millones de dólares para construir nuevas esclusas que dejen pasar a enormes buques contenedores por el centenario curso de agua entre el Pacífico y el Atlántico, probablemente no iba a ser fácil.

Las dos partes están entrampadas en una amarga disputa, pero al menos tienen importantes incentivos para evitar que el proyecto se caiga.

Los costes están siendo un 50 por ciento mayores a lo previsto por los contratistas, que lidera la constructora española Sacyr.

Los constructores dicen que unos defectuosos estudios geológicos del terreno tienen la mayor parte de la culpa.

La Autoridad del Canal de Panamá, la agencia gubernamental que paga por los trabajos, ha rechazado hasta ahora reclamaciones por unos sobrecostes de 1.600 millones de dólares.

Hay un proceso de arbitraje en tres etapas para distribuir los costes adicionales, pero tomará años. Mientras, la pregunta clave es cómo financiar el 30 por ciento que falta de la obra y no está claro cuánto dinero se necesita.

Los constructores han usado ya un avance en efectivo de 784 millones de dólares y han aportado 280 millones de dólares de su propio dinero el proyecto. Ya habían amenazado con suspender los trabajos a menos que se alcanzara un acuerdo para el 20 de enero, pero ahora han postergado la decisión para el 1 de febrero.   Continuación...