Nuevas reglas buscan reducir el riesgo para ballenas en pruebas sísmicas

lunes 20 de enero de 2014 16:54 CET
 

OSLO, 20 ene (Reuters) - Las precauciones en las pruebas sísmicas para un proyecto de petróleo y gas en el Pacífico han evitado que las ballenas en peligro de extinción sufran y son un modelo para administrar explosiones ensordecedoras, dijo el lunes la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la organización medioambiental más grande del mundo.

Conservacionistas que trabajaron con Sakhalin Energy Investment en Rusia de 2006 a 2012 dijeron que la pequeña población en peligro de extinción de ballenas grises occidentales había crecido alrededor del 3 por ciento anual hasta 140, a pesar de las pruebas sísmicas cerca de sus zonas de alimentación.

Las pruebas sísmicas generan rebotes de ondas sonoras en el fondo del mar para hallar depósitos de petróleo y gas. Pueden perjudicar a las ballenas y otros organismos marinos con explosiones de 230 a 250 decibelios, tan fuertes que a veces pueden ser detectadas a 4.000 kilómetros de distancia.

"Este trabajo ayuda a fijar un estándar", dijo Carl Gustaf Lundin, director del programa global marino y polar de la UICN, a Reuters.

"Una vez que se ha elevado el estándar (...) las otras compañías serán mal vistas si no lo despliegan", dijo. La IUCN incluye a gobiernos, científicos y organizaciones conservacionistas y es la alianza ambientalista más grande del mundo.

Lundin dijo que no había muestras de un "impacto directo significativo sobre las ballenas" por las pruebas cerca de la isla Sajalin al norte de Japón. Sakhalin Energy agrupa a Gazprom , Royal Dutch Shell, Mitsui y Mitsubishi.

Un habitual y preocupante efecto de las pruebas sísmicas era que las ballenas se alejan de sus zonas de alimentación normales, dijo Doug Nowacek de la Universidad de Duke, principal autor de los hallazgos publicados en la publicación académica Aquatic Mammals, a Reuters.

"Existe el potencial, si los animales se acercan demasiado (a las zonas de prueba), de traumas y heridas", dijo Nowacek, y agregó que hasta donde sabe no se han documentado casos de este tipo.

La UICN dijo que las reglas exigían un profundo estudio previo de la vida marina para ayudar a decidir el momento apropiado para llevar a cabo las pruebas sísmicas, limitando los niveles de ruido, que se debían detener las pruebas si se veían animales en la zona, y revisiones de seguimiento.   Continuación...