29 de noviembre de 2013 / 19:43 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Yanukovich veta el intento de la UE de salvar el acuerdo con Ucrania

(Actualiza con final reunión, citas Barroso y Van Rompuy, líderes oposición)

KIEV, 29 nov (Reuters) - El presidente de Ucrania, Viktor Yanukovich, vetó el viernes las maniobras de última hora de la Unión Europea para rescatar un acuerdo de asociación y comercio con la UE que se iba a firmar hoy mismo en la capital de Lituania y que habría supuesto un histórico alejamiento de Rusia, dijeron diplomáticos europeos.

Presionado por Moscú, Yanukovich decidió la semana pasada dar marcha atrás al acuerdo previsto, optando por reforzar las relaciones con la antigua potencia soviética y causando un revés a los intentos de la UE de estrechar sus vínculos con sus vecinos del este.

En la cumbre celebrada el jueves en Vilna con seis países del este de Europa y del Cáucaso, responsables comunitarios y ucranianos trataron de llegar a un compromiso de última hora que hubiera permitido al presidente de Ucrania firmar el acuerdo en el futuro.

Responsables europeos dijeron a Reuters que se había alcanzado un entendimiento provisional, pero que Yanukovich se negó a firmarlo.

"Creo que esto es una derrota para Ucrania", dijo la presidenta de Lituania, otra antigua república soviética, Dalia Grybauskaite, anfitriona del encuentro.

"La actual opción del liderazgo ucraniano supone poner límites a las posibilidades del pueblo ucraniano de conseguir una vida mejor".

La decisión de Yanukovich fue recibida con división de opiniones en las calles de Kiev, mientras unos lamentaban una oportunidad perdida y otros - muchos traídos en autobús de las zonas rusoparlantes del país - celebraban la decisión.

"Europa era la vía de salida del lío en el que estamos, la salida a la corrupción que abruma a nuestro país", dijo Andrey Dobrolet, un abogado de 41 años.

"Pero ahora vemos los verdaderos colores de la gente que está en el poder", añadió después del anuncio de que Yanukovich abandonaba la cumbre de Vilna sin el acuerdo de comercio que habían estado negociando durante meses.

Tanto la canciller alemana Angela Merkel y el presidente francés François Hollande culparon a Yanukovich del fracaso de las conversaciones, pero dijeron que todavía hay una puerta abierta.

El presidente del Consejo de la UE, Herman Van Rompuy, dijo que la UE y Ucrania habían estado cerca de firmar el acuerdo e hizo públicas sus esperanzas de que pueda firmarse "tarde o temprano".

En comentarios publicados en su página web el viernes, Yanukovich dijo que Ucrania seguía teniendo la intención de firmar el acuerdo en el futuro, pero por el momento necesita un paquete de ayuda financiera de Occidente para ayudar a su frágil economía a acercarse a la del bloque.

Dijo que esto debería incluir asistencia macroeconómica, el restablecimiento de una relación de trabajo con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en términos aceptables, una revisión de las limitaciones de la UE sobre algunas exportaciones ucranianas y ayuda para la modernización de la vasta red de gaseoductos del país.

OFERTA "HUMILLANTE"

En la reunión del jueves con los líderes de la UE, el mandatario detalló los problemas económicos de Ucrania, citando el alto precio que tiene que pagar por el gas ruso.

Yanukovich había calificado de "humillante" una oferta previa de ayuda europea por importe de 600 millones de euros.

Merkel dijo que la UE podría reexportar gas natural a Ucrania, que depende de Rusia para sus suministros energéticos, si Ucrania quiere - aunque la capacidad de Europa para hacerlo durante un período largo es limitada.

Van Rompuy dijo que la UE y Ucrania deben resistirse a la presión de Rusia. El presidente de la Comisión Europea, Jose Manuel Durao Barroso, dijo que la convocatoria ucraniana para conversaciones a tres bandas sobre el pacto de comercio con Ucrania, la UE y Rusia era inaceptable.

"Los tiempos de la soberanía limitada se han terminado en Europa", dijo en una rueda de prensa tras la cumbre.

Varios líderes de la oposición ucraniana, incluyendo el exboxeador Vitaly Klitschko, dijeron en una rueda de prensa en Vilna que firmarían el acuerdo con la UE en caso de ser elegidos.

IMPULSO ECONÓMICO

Los líderes europeos dijeron que un pacto de comercio podría impulsar la economía ucraniana en más de un seis por ciento y ahorraría a los negocios locales 500 millones de euros anuales en derechos de importación.

A pesar de no haber podido incluir a los 46 millones de habitantes de Ucrania en su proyecto para construir un círculo de influencia en el este de Europa y el Cáucaso sur, la UE firmó acuerdos iniciales de asociación política con otras dos exrepúblicas soviéticas, Georgia y Moldavia. Los pactos deben firmarse oficialmente en alrededor de un año.

También acudieron a la cumbre Bielorrusia y Armenia, aunque parece que hay pocas posibilidades de que cualquiera de los dos se acerque al bloque. Bielorrusia es miembros de la unión aduanera liderada por Rusia, a la que Armenia también ha optado por unirse. (Información adicional de Richard Balmforth, Thomas Grove and Pavel Polityuk in Kiev, Natalia Zinets, Andrius Sytas and Andreas Rinke in Vilnius)

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