28 de noviembre de 2013 / 19:38 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Líderes europeos tendrán tensa reunión con presidente Ucrania

(Añade reacciones de Merkel, Jucker llegando a la reunión)

Por Natalia Zinets

VILNA, 28 nov (Reuters) - La Unión Europea dijo a Ucrania el jueves que su rechazo a un acuerdo de libre comercio para favorecer unos vínculos más cercanos con Rusia pondrá en riesgo su futuro económico, mientras los líderes del bloque se preparaban para lo que probablemente será una tensa reunión con el presidente Viktor Yanukovich.

Yanukovich volará a la capital de Lituania, Vilna, a tiempo para la cena en honor de la Asociación Oriental, el programa de cuatro años de la Unión Europea (UE) para estrechar vínculos con exrepúblicas soviéticas, entre ellos Ucrania.

Se esperaba que el mandatario ucraniano firmara un amplio acuerdo de libre comercio y un pacto de asociación política con la UE en la cumbre de Vilna, como resultado de años de negociación.

Sin embargo, tras unas intensas presiones de Moscú y las crecientes preocupaciones sobre la difícil situación económica de Ucrania, Yanukovich anunció la semana pasada que aún no estaba listo para firmar el acuerdo con la UE y que en vez de eso se concentraría en reactivar el diálogo económico con Rusia.

En declaraciones pocas horas antes de que Yanukovich llegara a Lituania el jueves, el comisario europeo de Ampliación y Política Europea de Vecindad, Stefan Füle, advirtió a Ucrania de que su decisión de no firmar el acuerdo podría hacer peligrar su futuro.

Refutando las cifras de Ucrania de lo que costaría actualizar su base económica a estándares europeos, Füle dijo: "La economía ucraniana necesita enormes inversiones, pero estos no son costes. Representan ingresos futuros, más crecimiento, más trabajo y más riqueza".

"Los únicos costes que veo son los costes de que la falta de acción permita más estancamiento de la economía y arriesgue el futuro económico y la salud del país", comentó Füle en un foro de negocios en Vilna.

A su llegada a Vilna, la canciller alemana, Angela Merkel, subrayó que la oferta de estrechar lazos con un tratado comercial seguía en pie para Kiev, pero dijo no tener esperanzas a la hora de llegar a un acuerdo en la reunión.

El primer ministro de Luxemburgo, Jean-Claude Juncker, no fue tan duro, pero dijo que Ucrania tiene que cumplir aún las condiciones impuestas por la Unión Europea para llegar a un acuerdo.

"Tengo la pequeña esperanza de que lleguemos a un acuerdo esta noche. No lo descarto, hemos fijado nuestras condiciones, pero aún no han sido cumplidas al completo," dijo Juncker ante la prensa.

Entre las condiciones para alcanzar un acuerdo, la Unión Europea ha pedido a Ucrania que aborde el asunto de la "justicia selectiva" en su poder judicial, una demanda implícita de que trate la encarcelación de la exprimera ministra Yulia Tymoshenko, gran rival de Yanukovich.

La hija de Tymoshenko, Yevgenia, de 33 años y criada en Reino Unido, hizo un llamamiento en nombre de su madre pidiendo a la Unión Europea que no de la espalda a Ucrania.

Yanukovich preparó la escena para un frío encuentro al desestimar la oferta comercial de la Unión Europea por ser "humillante". La oferta de ayuda de cerca de 600 millones de euros era "un caramelo en un envoltorio bonito", declaró.

Pero su presencia en la reunión de la Unión Europea, pese a no firmar el acuerdo, indica que no quiere cortar sus vínculos con el bloque ni dejar el futuro económico de su país sólo a merced de Rusia.

Su Gobierno afirma que la suspensión de la firma del acuerdo con la Unión Europea marca sólo una "pausa" en medidas para integrar a Ucrania en el colectivo europeo.

Yanukovich ha aceptado el respaldo a corto plazo de Moscú, que suministra a Ucrania la mitad de sus necesidades de gas, sin comprometerse con la unión aduanera de Rusia con Kazajistán y Bielorrusia, al mismo tiempo que se mantiene al alcance de la Unión Europea.

Defendiendo la postura de Kiev, el viceprimer ministro ucraniano, Serhiy Arbuzov, dijo en Vilna que "el país no puede estar preparado para tomar una decisión tan seria (firmar el tratado) si la situación socioeconómica no está equilibrada."

"No ha habido ningún giro radical. Vamos confiados hacia un objetivo que nos hemos marcado. Los ucranianos necesitan a Europa y la senda europea es la única para nosotros", dijo.

La Unión Europea iniciará acuerdos políticos con otras dos exrepúblicas soviéticas, Georgia y Moldavia, preparándolas para firmar tratados formales con ellas dentro de un año. (Información adicional de Andrius Sytas; escrito por Richard Balmforth y Luke Baker. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile y Daniel Ruiz en la Mesa de Edición de Madrid. Editado por Rodrigo de Miguel)

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