25 de noviembre de 2013 / 16:18 / hace 4 años

La alemana Otto apuesta por los muebles como el siguiente boom online

Por Emma Thomasson

BERLÍN, 25 nov (Reuters) - La empresa alemana Otto , una firma de pedidos por correo que entró pronto en el comercio electrónico para convertirse en la segunda en Europa solo por detrás de Amazon, cree que los muebles serán los próximos en venderse en plataformas electrónicas después de los libros, los productos tecnológicos y la ropa.

Otto, que vende desde juguetes hasta perfumes y lavadoras, ya es la tienda al por menor más grande de Alemania en cuanto a muebles, con una cuota de mercado del 30 por ciento, pero espera que las ventas aumenten en cientos de millones de euros para 2015.

"El mercado electrónico en el sector del mobiliario todavía es relativamente pequeño y muestra unas enormes oportunidades de crecimiento", dijo Alexander Birken, jefe de venta multicanal de Otto Group, a Reuters en una entrevista telefónica.

"Por ello invertiremos enormemente en ese área", dijo.

Muchas grandes cadenas de muebles han sido lentas en adaptarse al comercio electrónico, desalentadas por el coste de enviar voluminosos paquetes y preocupadas por si los clientes estarían preparados para hacer grandes compras sin ver el producto directamente.

Pero el éxito de las ventas online de ropa, particularmente, - ahora es el sector más grande de comercio electrónico en Europa pese a tener antes las mismas dudas - está cambiando las actitudes de compradores y vendedores.

Las ventas online de muebles crecen rápidamente, lo que ha llevado al jefe de IKEA, el mayor minorista de mobiliario del mundo, a predecir la semana pasada que el 10 por ciento de las ventas vendrán del comercio electrónico.

La firma de análisis Euromonitor prevé un crecimiento de las ventas online de mobiliario en todo el mundo de casi el 10 por ciento anual a 24.000 millones de dólares para 2015 desde los 20.000 millones en 2013.

El crecimiento es incluso más rápido en Alemania, que tiene el mayor gasto per cápita en muebles en Europa, con un avance del 58 por ciento en estas ventas a 1.230 millones de euros en 2012, según la asociación alemana de comercio electrónico BVH.

INVERTIR EN ONLINE

El grupo Otto tiene más de 60 sitios web de venta en todo el mundo, y tuvo un aumento de ventas online del 7,5 por ciento a 5.700 millones de en el año que va hasta el 28 de febrero. Pretende alcanzar los 8.000 millones en 2015.

Para ello tiene previsto invertir 300 millones de euros en sus negocios online hasta 2015 y planea aumentar la oferta de mobiliario y el servicio que lo acompaña, por ejemplo encontrando un electricista que instale la nueva cocina o la organización para retirar un electrodoméstico.

"El servicio posventa... es una barrera de entrada para muchas compañías ¿Se puede ofrecer de forma sensata en toda Alemania? Se necesita una masa crítica para tener esa red", dijo. "Aquí estamos acelerando de verdad", añadió. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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