20 de noviembre de 2013 / 16:08 / en 4 años

ACTUALIZA 1-El Europarlamento vota a favor de acabar con su "circo ambulante"

(Rescribe con votación, añade reacción de diputados)

Por Robin Emmott y Tom Körkemeier

BRUSELAS, 20 nov (Reuters) - El Parlamento Europeo, el único organismo electo de la UE, votó el miércoles abrumadoramente a favor de eliminar su segunda sede en Estrasburgo y acabar así con lo que dice es un "circo ambulante" que cuesta 200 millones de euros al año en desplazamientos entre la ciudad francesa y Bruselas.

Pero es poco probable que la votación tenga consecuencias, puesto que necesita del apoyo unánime de los 28 gobiernos de la UE para que la situación cambie, y Francia ya ha dicho que vetará una decisión contra lo que considera un símbolo de su estatus como fundador de la Unión Europea.

En un momento de mayor demanda de recortes presupuestarios en Europa, los eurodiputados quieren frenar el enorme coste de tener dos sedes parlamentarias y usar a Bruselas, el principal centro de la UE, como sede única.

La legislación europea, negociada durante años por los gobiernos rivalizando por albergar las instituciones más prestigiosas y lucrativas, dice que el Parlamento, debe celebrar una sesión de cuatro días cada mes en Estrasburgo.

Eso conlleva que 766 eurodiputados y su personal se trasladan 430 km desde Bélgica a la ciudad francesa, que está más cerca de Múnich que de Bruselas. Estos traslados suponen un coste estimado de entre 156 y 204 millones de euros al año, y tiene un impacto medioambiental que muchos eurodiputados consideran inaceptable en un momento de gran concienciación medioambiental.

Unas 2.400 personas trabajan también en una tercera sede parlamentaria en Luxemburgo.

El edificio de cristal y acero de Estrasburgo está prácticamente vacío más de 300 días al año y cuesta 12 millones de euros al año en mantenimiento.

En el hemiciclo de la ciudad francesa, los diputados votaron por 483 a 141 a favor de eliminar la sede, con 34 abstenciones.

"El parlamento no quiere aceptar este circo ambulante que se nos impone", dijo en una rueda de prensa el ecologista alemán Gerald Hafner. "Deberíamos tener el derecho de organizarnos".

El ministro francés de Trabajo, Michel Sapin, de visita en la Cámara antes de la votación, dijo que París no aceptará el cierre de Estrasburgo.

El año pasado, el Tribunal Europeo de Justicia anuló una decisión de la Eurocámara de reducir el número de sesiones en Estrasburgo, y dijo que es una resolución que depende de los gobiernos europeos.

Los diputados esperan conseguir suficiente apoyo ciudadano para acabar presionando a Francia, después de que en 2006 una petición reuniera más de un millón de firmas. (Información adicional de Gilbert Reilhac en Estrasburgo; Traducido por Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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