17 de noviembre de 2013 / 13:47 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Liberado un rehén francés en Nigeria, dice la presidencia gala

(Agrega detalles sobre secuestradores, otros rehenes)

PARÍS, 17 nov (Reuters) - Un rehén francés ha sido liberado después de casi un año secuestrado en Nigeria por militantes islamistas, informó el domingo la oficina del presidente François Hollande en un comunicado el domingo.

Una fuente cercana al Gobierno francés dijo a Reuters que el rehén de más de 60 años de edad, Francis Collomp, escapó, pero una fuente en el Ministerio de Relaciones Exteriores francés negó esa información.

Collomp fue capturado por unos 30 hombres armados que asaltaron su recinto el 19 de diciembre de 2012 en la población de Rimi, en el norte de Nigeria, cerca de la frontera con Níger donde opera Al Qaeda en el norte de África, Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQIM, por sus siglas en inglés).

"El presidente expresa su gratitud a las autoridades nigerianas, con las que las autoridades francesas han colaborado muy de cerca en esta acción decisiva", decía el comunicado de Hollande.

Una fuente diplomática dijo a Reuters que Collomp se encontraba débil y perdió mucho peso pero no estaba herido.

El portavoz de Defensa de Nigeria no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Cuatro rehenes franceses secuestrados en Níger por AQIM fueron liberados el 29 de octubre tras pasar tres años secuestrados.

Otros siete franceses son retenidos en Siria, Mali y Nigeria.

En septiembre, Collomp - un ingeniero de la firma francesa de energía renovable Vergnet - pidió ayuda en un vídeo de tres minutos colgado en un sitio web yihadista.

Ansaru, el grupo militante que lo secuestró, dijo poco después de su rapto que había sido apresado en represalia por las acciones militares de Francia contra insurgentes yihadistas en la vecina Mali, además de su prohibición al uso de un velo para cubrir el rostro.

Reino Unido ha puesto a Ansaru en su lista oficial de "grupos terroristas", ha dicho que está alineado con Al Qaeda y estuvo detrás del secuestro de un británico y un italiano que fueron asesinados el año pasado durante un intento de rescate fallido.

Se cree que el grupo posee lazos de algún tipo con la conocida secta militante islamista Boko Haram, que ha asesinado a miles en una insurgencia de cuatro años enfocada contra las fuerzas de seguridad nigerianas, blancos religiosos y figuras políticas.

Boko Haram y grupos escindidos como Ansaru representan la mayor amenaza de seguridad en la segunda mayor economía y mayor exportador de petróleo de África, que entrega importantes suministros a Europa, Brasil e India.

El ministro de Asuntos Exteriores francés, Laurent Fabius, quien acompaña a Hollande durante una visita de Estado a Israel, volará de inmediato a Nigeria para recibir a Collomp, informó el Eliseo. (Información de Geert De Clercq y Emmanuel Jarry en París, Elizabeth Pineau en Jerusalén y Tim Cocks en Lagos. Traducido por Emma Pinedo en la Redacción de Madrid y Nadia López en la de Santiago de Chile)

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