15 de noviembre de 2013 / 15:43 / en 4 años

Los antibióticos de último recurso pierden capacidad en la UE

* Un sondeo de ECDC muestra un aumento de la resistencia a los carbapenemos

* El problema es más agudo en el sur de Europa

* Los expertos en salud instan a un uso prudente de medicamentos y más investigación

Por Ben Hirschler

LONDRES, 15 nov (Reuters) - Europa afronta una creciente amenaza de superbacterias que son resistentes a los potentes antibióticos utilizados como último recurso y conocidos como carbapenemos, dijo el viernes el organismo de supervisión de enfermedades de la UE.

Se trata de la última de una serie de advertencias sobre la resistencia a los antibióticos por parte de las autoridades sanitarias de todo el mundo, que temen que en el futuro las infecciones simples puedan no responder al tratamiento médico.

El exceso o el mal uso de los antibióticos ha alimentado un incremento de las infecciones resistentes a los medicamentos y los expertos están particularmente alarmados con las bacterias que no pueden matarse con carbapenemos, el tipo de antibióticos más potentes.

La proporción de infecciones resistentes a los carbapenemos se ha incrementado abruptamente en los últimos cuatro años - particularmente en el sur de Europa - y prácticamente todos los países han registrado casos, según el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés).

Los casos más graves implican infecciones del flujo sanguíneo, pero las bacterias resistentes a los medicamentos pueden causar más frecuentemente problemas graves en las vías respiratorias y urinarias.

Los datos del ECDC mostraron que la proporción de infecciones de la sangre debido a la 'Klebsiella pneumoniae', causa común de enfermedad en pacientes hospitalarios que eran resistentes a los carbapenemos, estaba por encima del 5 por ciento en 2012 en cinco países - Grecia, Chipre, Italia, Rumanía y Eslovaquia.

En 2009, sólo Grecia y Chipre superaban ese umbral.

Y el ECDC dijo que una nueva preocupación era el surgimiento de la bacteria resistente a los carbapenemos 'Acinetobacter', que ahora representa más del 25 por ciento de las infecciones en ocho de 18 países de los que se han estudiado datos.

"Los carbapenemos son los antibióticos de último recurso, así que la situación es realmente preocupante", dijo el director del ECDC, Marc Sprenger.

"Desde 2009, se ha vuelto cada vez más común que los hospitales tengan que enfrentarse con pacientes en tratamiento que tienen infecciones resistentes a los carbapenemos, lo que significa a menudo que se usan medicamentos viejos y tóxicos", dijo.

Además de la necesidad de un uso más prudente de antibióticos - incluida una mayor conciencia entre la ciudadanía de que no pueden matar virus - las autoridades dijeron que tenía que haber más investigación sobre los nuevos antibióticos. (Traducido por Inmaculada Sanz en Madrid)

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