13 de noviembre de 2013 / 7:48 / en 4 años

Supervivientes de tifón en Filipinas saquean alimentos, desentierran tuberías de agua

Por Andrew R.C. Marshall y Stuart Grudgings

TACLOBAN, Filipinas, 13 nov (Reuters) - La desesperación se apoderó de las islas filipinas devastadas por el tifón Haiyan, y el miércoles hubo saqueos con víctimas mortales mientras algunos supervivientes desesperados por los retrasos en la llegada de alimentos, agua y medicamentos desenterrando las tuberías subterráneas de agua y abriéndolas a golpes.

Cinco días después de que una de las tormentas más fuertes de la que hay registro arrasara ciudades y pueblos en el centro de Filipinas, los supervivientes en las zonas remotas se quejan de que aún no han recibido ninguna ayuda.

La controversia surgió también sobre el número de muertos.

El presidente Benigno Aquino sostuvo que las autoridades locales habían exagerado la pérdida de vidas, diciendo que estaba más cerca de 2.000 o 2.500 que de los 10.000 estimados previamente. Esta declaración, sin embargo, fue recibida con escepticismo por algunos cooperantes.

Ocho personas murieron cuando saqueadores irrumpieron en un almacén del Gobierno con reservas de arroz en la ciudad de Alangalang, haciendo que parte del edificio se hundiera, dijeron las autoridades locales.

Otros saqueadores se las arreglaron para llevarse 33.000 sacos de arroz de un peso de 50 kilos cada uno, dijo Orlan Calayag, administrador de la agencia estatal de granos Autoridad Nacional de Alimentos.

Los saqueadores también asaltaron almacenes propiedad de la compañía de alimentos y bebidas Universal Robina y la farmacéutica United Laboratories en la ciudad arrasada de Palo en Leyte, así como un molino de arroz en Jaro, dijo Alfred Li, jefe de la Cámara de Comercio e Industria de Leyte.

Los soldados enviados por Aquino para restaurar el orden en la ciudad de Tacloban, que se llevó la peor parte de la tormenta, hicieron disparos al aire para dispersar los saqueadores, mostraron imágenes de televisión.

El administrador de Tacloban, Tecson John Lim, dijo que el 90 por ciento de la ciudad costera de 220.000 personas había sido destruida, y que sólo el 20 por ciento de los residentes estaban recibiendo ayuda. Las casas ahora estaban siendo saqueadas porque los almacenes estaban vacíos, dijo.

"El saqueo no es criminalidad. Es el instinto de conservación", dijo Lim a Reuters.

Algunos supervivientes en Tacloban desenterraron las tuberías de agua, en un intento desesperado por obtener líquido para beber.

"Conseguimos nuestra agua de una tubería subterránea que rompimos. No sabemos si es seguro. Tenemos que hervirla. Pero por lo menos tenemos algo", dijo Christopher Dorano, de 38 años.

"Ha habido mucha gente que ha muerto aquí", agregó.

El Gobierno se ha visto superado por la fuerza del tifón, que arrasó grandes zonas de la provincia de Leyte, en la que responsables locales han dicho que temen que haya 10.000 muertos, muchos ahogados por una ola similar a un maremoto.

"Diez mil, creo, es mucho", dijo el presidente, que ha estado a la defensiva por su gestión de la catástrofe, en una entrevista con la CNN. "Hay un drama emocional implicado con esta estimación concreta".

"Hasta ahora, 2.000, unos 2.500, es el número con el que estamos trabajando en lo que a muertos se refiere", agregó.

Las cifras oficiales de momento son de 1.883 muertos y solo 84 desparecidos, una cifra considerada muy inexacta por cooperantes.

La cifra preliminar de desaparecidos, según la Cruz Roja, es de 22.000, aunque la secretaria general de la Cruz Roja en Filipinas, Gwendolyn Pang, advirtió de que podría incluir a personas que ya han sido localizadas.

Además, hay más de 670.000 desplazados, muchos sin recibir ayuda, según la ONU. (Información adicional de Rosemarie Francisco en Manila, Jeremy Wagstaff en Singapur y Phil Stewart y Susan Heavey en Washington; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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