4 de noviembre de 2013 / 14:52 / en 4 años

Ryanair recorta de nuevo pronóstico de ganancias al caer precios billetes

Por Conor Humphries

DUBLÍN, 4 nov (Reuters) - Las ganancias anuales de Ryanair podrían caer por primera vez en cinco años, según pronosticó el lunes la mayor aerolínea de Europa por volumen de pasajeros, que anunció un cambio en su modelo de negocio de no incluir extras mientras afronta una intensa competencia que ha bajado los precios de los billetes de avión en un 10 por ciento durante los meses posteriores al verano en Europa.

Dos meses después de emitir su primera advertencia de ganancias en una década, la aerolínea irlandesa de bajo coste volvió a recortar su proyección de beneficios para el año terminado en marzo desde 570 millones de euros a unos 510 millones.

Esta situación coincide con el intento de la empresa de atraer a pasajeros ‘premium’ de rivales como easyJet o Norwegian con una serie de radicales mejoras en el servicio al cliente que anunció en septiembre.

Ryanair admitió que su “cultura brusca” podría haberse convertido en un problema y en un nuevo cambio, dijo que asignará todos los asientos en sus aviones, acabando con las carreras y las prisas que se producen a la hora de embarcar.

Como de costumbre, el consejero delegado, Michael O‘Leary, se mostró entusiasta, afirmando que los números de pasajeros y el gasto a bordo es fuerte, pero que la demanda es floja en Europa.

“Hay un ambiente de precios más bajos ahí fuera. Hay que superarlo. Cualquiera que sea la caída, será significativamente por debajo de lo que puedan aguantar nuestros rivales”.

O‘Leary dijo que espera que la debilidad sea temporal, pero admitió que una caída “catastrófica” en los precios en el próximo año podría obligar a la empresa a reconsiderar la prometida recompra de acciones y prevista para finales de 105.

RECUPERACIÓN MÁS LENTA EN EUROPA

El presidente financiero Howard Millar dijo que el volumen de pasajeros es estable, pero que los pasajeros sólo reservaban billetes en oferta, una señal de que Europa no estaría recuperándose tan rápido como se esperaba.

“En un nivel macro, las señales en Europa están en verde, pero en un nivel micro las cosas no parecen ser tan fuertes como se piensa”, dijo el ejecutivo a Reuters.

Las acciones de Ryanair caían hasta un 12 por ciento el lunes.

La dirección de la aerolínea afirma que los cambios anunciados recientemente, que incluyen recortar tarifas de cierto tipo de equipaje, no tendrán un impacto significativo en el año financiero actual.

“Estas cosas no son instantáneas”, dijo Millar, quien prevé que los cambios tardarán de 12 a 18 meses en tener un impacto.

La aerolínea cumplió con las expectativas de los analistas de ganancias por 602 millones de euros para los seis meses a septiembre, un alza de un 1 por ciento en el año, con una caída de un 2 por ciento en las tarifas promedio que fue compensada por un aumento de un 22 por ciento en cargos extras.

Los analistas dijeron que podría haber una tendencia alcista en el año financiero 2014-2015, que incluye dos períodos de Semana Santa, y en el que se debería ver el impacto de recientes recortes en tarifas en aeropuertos clave y los menores precios del combustible.

Pero Millar dijo que es demasiado pronto para pronosticar qué impacto tendrán en la rentabilidad.

En septiembre, Ryanair había advertido que sus ganancias estarían en el extremo inferior del rango de entre 570 y 600 millones de euros. El lunes, la compañía dijo que la cifra caerá a entre 500 y 520 millones de euros, por debajo de los 569 millones del año pasado. (Información de Conor Humphries; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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