30 de octubre de 2013 / 19:15 / hace 4 años

La Fed mantiene un fuerte estímulo para la economía de EEUU

Por Alister Bull y Pedro da Costa

WASHINGTON, 30 oct (Reuters) - La Reserva Federal de Estados Unidos dijo el miércoles que seguirá comprando 85.000 millones de dólares mensuales en bonos del Tesoro y valores respaldados por hipotecas para apoyar a su tambaleante economía.

Al anunciar una decisión ampliamente esperada, los funcionarios de la Fed reconocieron que existe un panorama de débil crecimiento debido, en parte, a la disputa fiscal en Washington que provocó el cierre parcial del Gobierno durante 16 días a comienzos de este mes.

También han pesado sobre la expansión económica los mayores costes de endeudamiento ante las señales anteriores del mismo banco central de que podría comenzar a reducir su estímulo pronto.

“Los datos disponibles sugieren que el gasto de las familias y la inversión fija de las empresas avanzó, mientras la recuperación en el sector inmobiliario se desaceleró un poco en los últimos meses”, dijo el Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) de la Fed en su comunicado al concluir dos días de reuniones.

“La política fiscal está frenando el crecimiento económico”, agregó.

El mercado laboral ha mostrado “cierta” mejoría, aseguró el banco central, pese a alguna debilidad reciente en las cifras. En su comunicado, la Fed retiró una referencia a un “endurecimiento en las condiciones financieras observadas en los últimos meses” de una lista de riesgos para el panorama.

Esther George, presidenta de la Fed de Kansas City, nuevamente se manifestó en contra de la decisión de mantener el programa de compra de bonos como lo ha hecho en todas las últimas reuniones del FOMC, favoreciendo una modesta reducción en el ritmo de adquisición de la deuda.

La Fed sorprendió a los mercados financieros el mes pasado al optar por no reducir las compras de bonos, tras dar la impresión de que estaba lista para desacelerar el denominado alivio cuantitativo. Desde entonces, su cautela ha sido reivindicada.

La confianza de los consumidores y de las empresas ha sido golpeada por la amarga disputa política que provocó la paralización del Gobierno y que acercó al país a una potencial devastador impago de deuda, al tiempo que una serie de datos han apuntado a una debilidad económica.

El sector privado contrató la menor cifra de empleados en seis meses en octubre, mientras que la inflación se mantuvo contenida el mes pasado, según informes conocidos el miércoles.

Otros recientes datos de contratación, producción industrial y ventas de casas en septiembre ya sugerían que la economía perdió impulso incluso antes del cierre parcial del Gobierno. Las lecturas de confianza del consumidor este mes han mostrado que el estancamiento fiscal golpeó a los hogares.

El flojo ritmo de la economía ha llevado a los mercados financieros a reconsiderar sus proyecciones en torno a un recorte de la compra de bonos de la Fed. También ha llevado a que las expectativas sobre alzas de los tipos de interés se extiendan hasta mediados de 2015, como mínimo.

Antes de conocerse la decisión de la Fed, los futuros de los tipos de interés en el mercado indicaban una probabilidad del 52 por ciento de que la primera alza de los tipos, de un cuarto de punto, sería en abril de 2015. Ese porcentaje se eleva a un 96 por ciento para septiembre de 2015.

Los rendimientos de los bonos de referencia a 10 años del Tesoro han caído hacia el 2,50 por ciento, comparado con cerca del 3 por ciento al inicio de septiembre este año.

En respuesta a la más profunda recesión y la más débil recuperación en generaciones, el banco central estadounidense recortó los tipos de interés a corto plazo a cerca de cero y ha cuadruplicado con creces su hoja de balance a 3,8 billones de dólares.

La respuesta ha sido polémica. Algunos miembros del ala dura de la Fed y muchos legisladores republicanos argumentan que existe un riesgo de generar una escalada de la inflación o burbujas en los mercados financieros.

Sin embargo, el núcleo de la Fed, entre ellos el presidente Ben Bernanke y la vicepresidenta Janet Yellen - que lo sustituirá-, han dicho que la amenaza de un desempleo persistentemente alto es el problema más urgente en estos momentos.

El reporte de los precios al consumidor del miércoles mostró que la inflación ha subido solo 1,2 por ciento en el año a septiembre, muy por debajo de la meta del banco central del 2 por ciento. (Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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