29 de octubre de 2013 / 15:45 / hace 4 años

Ecclestone, acusado de un "negocio corrupto" en una demanda en Londres

4 MIN. DE LECTURA

Por Estelle Shirbon

LONDRES, 29 oct (Reuters) - El jefe de la Fórmula Uno, Bernie Ecclestone, fue acusado el martes en un juicio en Londres de hacer un "negocio corrupto" que costó millones a una firma alemana, afrontando uno de los varios desafíos legales que amenazan su control de este deporte.

El grupo Constantin Medien reclama a Ecclestone más de 100 millones de euros en daños, aduciendo que él y otros demandados infravaloraron deliberadamente la Fórmula Uno cuando el fondo CVC Capital Partners entró en el negocio en 2005.

Como un grupo centrado en el deporte, Constantin Medien tenía interés en la venta de la participación del banco alemán BayernLB a CVC en este deporte, y Constantin dice que perdió como resultado de la infravaloración.

Los efectos legales de la venta ya han puesto al exbanquero del BayernLB Gerhard Gribkowsky en prisión durante 8 años y medio por corrupción, y un tribunal alemán decidirá el próximo año si el propio Ecclestone debería enfrentarse a un juicio por chantaje.

Además, la oficina del fiscal de Ginebra dijo el martes que había recibido una denuncia de Constantin Medien en relación a una disputada transacción y dijo que había iniciado una investigación.

Ecclestone niega la mala praxis, pero si existen varias batallas legales contra él, su control de un deporte que él ha ayudado a convertir en un filón de oro global podría peligrar.

Está previsto que el empresario de 83 años comparezca como testigo la próxima semana en un tribunal en Londres.

Tras meses de discusiones antes del juicio, su parte civil comenzó el martes con Philip Marshall, abogado de Constantin Medien, describiendo el caso de su cliente.

En referencia a la acusación contra Ecclestone, Marshall dijo que revelaba que "se realizó un negocio corrupto entre el señor Gribkowsky... y el señor Ecclestone".

El fin del negocio, dijo Marshall, era "facilitar la venta del grupo Fórmula Uno a un comprador elegido por el señor Ecclestone a cambio de remuneración (para Gribkowsky) y un puesto en la Fórmula Uno (para Ecclestone)".

Marshall dijo que Ecclestone arregló con Gribkowsky que BayernLB vendiese su 47 por ciento en la Fórmula Uno a CVC a precios de derribo de 830 millones de dólares porque estaba listo para ganar financieramente y mantener su puesto como jefe del deporte.

"Esos arreglos efectivamente implican una seria amenaza de BayernLB al control del señor Ecclestone en el Grupo Fórmula Uno", dijo.

Ecclestone no niega haber pagado 44 millones de dólares a Gribkowsky, pero dice él fue víctima de extorsión después de que el banquero alemán amenazase con hacer falsas afirmaciones sobre sus asuntos fiscales.

Marshall dijo que el beneficio combinado de Ecclestone y Bambino Holdings por la venta fue de más de 1.000 millones de dólares.

Añadió que, basado en lo que la familia Ecclestone sacó de la operación, la valoración total de la Fórmula Uno debería haber sido de entre 3.090 y 3.340 millones de dólares, frente a la valoración algo superior a los 2.000 millones que usó CVC entonces.

"Vemos la transacción significativamente ponderada hacia el beneficio de Ecclestone y Bambino y en detrimento de BayernLB y aquellos que estaban interesados (en la venta de su participación)", dijo el tribunal.

Después de que Marshall realice sus presentaciones el miércoles, los abogados de Ecclestone y los otros demandados responderán. Se prevé que el juicio dure seis semanas. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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