25 de octubre de 2013 / 11:40 / hace 4 años

Una empresa alemana busca una compensación de Ecclestone por la F1

Por Keith Weir

LONDRES, 25 oct (Reuters) - El dueño de la Fórmula Uno, Bernie Ecclestone, será sometido a escrutinio la próxima semana cuando una empresa de medios alemana busque más de 100 millones de dólares por daños tras un acuerdo que convirtió a CVC Capital Partners en uno de los principales accionista de este deporte.

Se espera que el caso civil arranque el martes en el Tribunal Supremo de Londres, un día después de que Ecclestone cumpla 83 años. A pesar de su edad, Ecclestone sigue siendo el jefe de un negocio que ha ayudado a convertir en una máquina de dinero en las últimas cuatro décadas.

La compañía alemana Constantin Medien alegará que Ecclestone y otros tres acusados infravaloraron deliberadamente la Fórmula Uno cuando el fondo de participación privada CVC entró en el negocio en 2005.

Las repercusiones legales de la venta ya han enviado a prisión en Múnich a un ex banquero alemán, han complicado los planes para sacar a bolsa la Fórmula Uno y han puesto el tema de la sucesión de Ecclestone en el punto de mira.

El alemán BayernLB fue uno de los bancos que se quedó con el control de la Fórmula Uno hace una década tras el derrumbe del imperio mediático de Leo Kirch, que era propietario de los derechos. BayernLB vendió una participación del 47 por ciento a CVC por unos 830 millones de dólares en 2005.

Como la compañía sucesora de un antiguo accionista de la Fórmula Uno, Constantin dice que se quedó sin una parte de los beneficios adicionales si la participación hubiera alcanzado un precio superior.

La demanda por daños se compara con una capitalización de mercado de unos 137 millones de euros para Constantin, un grupo de medios centrado en el deporte con sede en el sur de Alemania.

Ecclestone, que niega haber actuado de forma ilegal, ha sido acusado de favorecer una venta a CVC porque quería continuar como jefe comercial de un deporte que atrae a cientos de millones de espectadores en televisión en las carreras que celebra en todo el mundo.

Ecclestone, que tiene una fortuna personal de más de 2 millones de libras, siempre ha dicho que no tiene planes de retirarse pero agregó que se haría a un lado si fuera condenado en Alemania, donde un tribunal decidirá el año que viene si deberá enfrentarse a un juicio por cargos de soborno relacionados con la venta a CVC.

Gerhard Gribkowsky, exdirector de riesgo en BayernLB, lleva ocho años en la cárcel por evasión fiscal y soborno después de apoderarse de un pago de 44 millones de dólares de Ecclestone como parte del acuerdo.

Ecclestone no niega el pago a Gribkowsky, pero ha dicho que fue víctima de una extorsión después de que el alemán lo amenazara con hacer falsas denuncias sobre sus asuntos fiscales. (Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid)

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