21 de octubre de 2013 / 16:29 / en 4 años

Europa da pasos para endurecer sus normas de protección de datos

Por Luke Baker

BRUSELAS, 21 oct (Reuters) - El Parlamento Europeo vota el lunes unas normas para fortalecer la protección de datos en Europa entre las que se encuentran planes para sancionar con hasta 100 millones de euros a compañías como Yahoo!, Facebook o Google si las violan.

Si se aprueba como está previsto, el voto de la comisión de libertades civiles del parlamento abrirá la puerta a una mayor negociación con los estados miembros de la UE y la Comisión Europea sobre los planes, la primera revisión de la ley de datos europea desde 1995.

Casi dos décadas después ha habido enormes cambios en cómo se generan, almacenan, comparten y se accede a ellos, dejando a los parlamentarios decididos a ir un paso por delante y escribir leyes que dicen que protegerán mejor a los individuos.

En su propuesta legislativa lanzada a comienzos de 2012, la Comisión Europea sugirió unas sanciones de hasta el 2 por ciento del volumen global de las compañías que violen las normas, y dijo que los consumidores deberían tener "derecho a ser olvidados" - de que se puedan eliminar por completo su rastro digital de Internet.

La comisión parlamentaria de libertades civiles ha puesto sobre la mesa casi 4.000 enmiendas al primer borrador, entre ellas un aumento de la multa al mayor de entre el 5 por ciento del volumen mundial de la compañía o 100 millones de euros.

Los cambios, que se espera que se acepten en un voto del comité parlamentario previsto para las 20:30 GMT, también incluirían la sustitución del "derecho a ser olvidado" por "el derecho de borrado", que se percibe como una menor obligación.

Los responsables dijeron que el cambio lingüístico era necesario porque, tras consultar con empresas tecnológicas, sería imposible eliminar del todo el rastro de un usuario de Internet. No se debería prometer algo que no se puede cumplir, dijeron.

El Parlamento también quiere imponer unas normas más estrictas sobre cómo se comparten los datos o cómo se transfieren a otros países fuera de la UE. Por ejemplo, si Estados Unidos quiere acceder a información de Google o Yahoo! sobre un ciudadano europeo, la firma tendría que pedir autorización primero a la agencia europea de protección de datos.

Eso abriría una nueva puerta controlada por la UE que podría aliviar las profunda preocupación en Europa por las actividades de espionaje de Estados Unidos reveladas por las filtraciones del exanalista de datos estadounidense Edward Snowden.

Facebook, Yahoo!, Google y otras firmas tecnológicas, la mayoría de ellas estadounidenses, han presionado contra la propuesta, preocupadas por el daño que podría hacer a su modelo de negocio la imposición de una carga sobre cómo manejan los datos y la limitación en el ofrecimiento de sus productos.

Las autoridades estadounidenses están preocupadas de que las nuevas normas europeas harán que otros países de América Latina, Oriente Próximo, África y Asia tiendan hacia el modelo europeo, estableciendo un nivel más alto de protección de datos en el mundo.

Eso dejaría a Estados Unidos entre aceptar la misma protección o presionar para que otros países tengan un código menos rígido a la hora de proteger los datos.

Si se aprueba en comisión, las negociaciones con los estados miembros de la UE y la Comisión Europea previsiblemente comenzarían este año o al inicio de 2014. Los líderes de la UE debatirán el asunto en una cumbre en Bruselas el 24 y el 25 de octubre.

El objetivo es que la legislación esté acordada antes de abril de 2014, antes de que el actual Parlamento se disuelva y se celebren elecciones europeas en mayo. Pero los responsables de la UE no están convencidos de que se alcance un acuerdo antes. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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