24 de septiembre de 2013 / 18:43 / hace 4 años

CORREGIDO-Perú desbanca a Colombia como productor mundial de hoja de coca en 2012

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(Corrige producción en titular)

LIMA, 24 sep (Reuters) - Perú desplazó a Colombia como el país con mayores zonas de cultivo de hoja de coca en el mundo en 2012, según datos divulgados el martes por Naciones Unidas, en una señal de advertencia de que el narcotráfico puede transformarse en un problema grave de seguridad para la séptima economía de América Latina.

Según cifras de la Oficina de las Naciones Unidas Contra las Drogas y el Delito (ONUDD), Perú tenía 60.400 hectáreas plantadas con coca en 2012 frente a las 48.000 hectáreas de Colombia.

La persecución al narcotráfico en Colombia, tradicionalmente el mayor productor del planeta, desplazó el cultivo hacia países como Perú.

Y aunque los programas de erradicación de cultivos y las operaciones contra los grupos guerrilleros que protegen a los narcotraficantes permitieron a Perú reducir un 3,4 por ciento la extensión de las plantaciones respecto a 2011, Colombia los redujo en un 25 por ciento en el mismo período.

Para las autoridades peruanas, las cifras de la ONU muestran que el país está logrando frenar la expansión de los cultivos de coca, que crecieron un 25 por ciento desde 2005.

"Es la primera vez en siete años que se empieza a ver una reducción (de cultivos)", dijo a periodistas presidenta de la agencia local antidroga DEVIDA, Carmen Masías. "Estamos cumpliendo las metas".

Según la ONU, la producción de hoja de coca en Perú bajó un 1,9 por ciento en 2012 hasta 128.739 toneladas.

Los datos llegan en un momento en que Humala, un militar retirado que llegó el poder en julio de 2011, lanzó una ofensiva contra los narcotraficantes que operan en zonas selváticas y en regiones bajo la protección de remanentes de la guerrilla maoísta Sendero Luminoso.

Masías dijo que las autoridades terminaron con 14.200 hectáreas de cultivos de coca en 2012. Para este año la agencia tiene la meta más ambiciosa de liquidar 22.000 hectáreas.

Pero los esfuerzos del Gobierno chocan con la aparición de nuevos focos de cultivo en las regiones amazónicas de las fronteras con Colombia y Brasil, un país tradicionalmente de tránsito de cocaína hacia Europa pero cuyo boom económico lo ha convertido en uno de los mayores consumidores del mundo después de Estados Unidos.

Centro De producción

Un 56 por ciento de la coca peruana es cultivada en el VRAEM, una región selvática en el centro del país donde están situados además los principales yacimientos de gas natural y que sirve de guarida para los rebeldes de Sendero Luminoso.

El Gobierno ha prometido combatir a los traficantes en esa zona, pero no ha dicho cómo ni cuándo.

"VRAEM es un lugar donde de todas maneras vamos a entrar, no podemos decir cuándo, por razones estratégicas", dijo Masías. "Si se entra este año, si se entra el año próximo, todavía no se ha determinado".

Las autoridades dicen que para erradicar los cultivos en el VRAEM, donde la densidad de las plantaciones es el doble o hasta el triple que en otras partes de Perú, es necesario implementar antes condiciones de seguridad.

Si bien los guerrilleros de Sendero Luminoso no representan un riesgo para la estabilidad del Estado peruano, sus ataques dejaron al menos 65 policías y militares muertos en los últimos cuatro años.

En 2012 los rebeldes secuestraron durante algunos días a 36 trabajadores de empresas contratistas que operan el sistema de transporte de gas desde el yacimiento gasífero de Camisea, en el VRAEM. (Información de Marco Aquino; Edición de la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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