Reserva Federal EEUU podría reducir compra bonos, marcaría hito en política

miércoles 18 de septiembre de 2013 07:52 CEST
 

Por Alister Bull

WASHINGTON, 18 sep (Reuters) - La Reserva Federal de Estados Unidos iniciaría el miércoles su larga salida de una política monetaria ultra flexible al anunciar una pequeña disminución en su programa de compra de bonos, a la vez que reiteraría que los tipos de interés permanecerán cerca de cero durante mucho más tiempo.

La mayoría de los economistas esperan que la Fed reduzca su programa de compras mensuales de bonos en apenas 10.000 millones de dólares, llevándolas a 75.000 millones de dólares y apuntando al inicio del fin de un episodio sin precedentes de expansión monetaria que se ha sentido en todo el mundo.

El pequeño paso brindaría una especie de hito en la respuesta del banco central a la crisis financiera global que alcanzó su punto más álgido cinco años atrás con la quiebra del banco de inversión Lehman Brothers.

"Es un hito importante (...) si se lo compara con lo que ocurría hace cinco años, cuando la Fed inició una enorme expansión de su hoja de balance", dijo Carl Tannenbaum, economista jefe de Northern Trust en Chicago. "Esto va a ser el primer paso, potencialmente, en un camino muy, muy largo", agregó.

La Fed anunciará su decisión en un comunicado después de una reunión de dos días a las 1800 GMT (2000 hora peninsular española), y su presidente, Ben Bernanke, sostendrá una conferencia de prensa media hora más tarde. También se entregarán nuevas proyecciones trimestrales de datos económicos y tipos de interés.

Al recortar los tipos de interés a cerca de cero a fines del 2008, la Fed inició una campaña extraordinariamente osada para proteger a la economía de Estados Unidos. El esfuerzo incluyó tres rondas de compras de bonos que más que triplicaron su hoja de balance a cerca de 3,6 billones de dólares.

Las medidas, impensables para muchos dentro de la Fed antes de la crisis, generaron intensas críticas de aquellos que temían que pudiesen crear una burbuja de activos o fomentar la inflación.

Pero a la exhibición de fuerza del banco central se le atribuye el haber salvado a las economías de Estados Unidos y del mundo de un destino mucho peor.

Ahora que la economía estadounidense atraviesa por una recuperación estable, aunque tibia, y el desempleo está disminuyendo, los funcionarios han dicho que se está acercando el momento de comenzar a reducir sus compras de bonos con un fin del programa previsto para mediados del 2014.

Si bien el rendimiento de los bonos del Gobierno de Estados Unidos y las tasas hipotecarias se han disparado de cara a una posible reducción del apoyo de la Fed, el banco central seguirá ampliando su hoja de balance por varios meses mientras intenta acostumbrar a la economía y mercados financieros a una vida sin su estímulo. (Información de Alister Bull; Editado en Español por Ricardo Figueroa y Carlos Aliaga)