16 de septiembre de 2013 / 15:15 / en 4 años

ACTUALIZA 2-La operación para enderezar el Costa Concordia continuará durante la noche

* La operación de levantar el barco es una de las más complejas realizadas hasta ahora

* Los costes sobrepasarán los 600 millones de euros

* La operación comienza con un retraso por las tormentas (Agrega citas, detalles)

Por James Mackenzie

GIGLIO, Italia, 16 sep (Reuters) - El crucero Costa Concordia se despegaba lentamente del lecho de rocas sobre el que llevaba tendido más de 20 meses en un proceso complejo para enderezar el barco, operación que se prolongará durante la noche.

El Costa Concordia, que tiene una longitud de más de tres campos de fútbol y que puede transportar más de 4.000 pasajeros y tripulación, se hundió cuando las rocas provocaron una gran fisura en el casco después de que el barco se acercara demasiado a la costa.

Mientras los equipos de salvamento se concentraban en la mayor operación de rescate jamás intentada, los supervivientes del desastre del 13 de enero de 2012 recordaban a las 32 personas que murieron, incluyendo a dos cuyos cuerpos no han sido recuperados.

“Deben estar aún bajo la quilla del Concordia, y yo espero que después de esto finalmente tengan una tumba en la que sus familiares les puedan llorar”, dijo Luciano Castro, un periodista que viajaba a bordo del crucero cuando se hundió.

Tras un retraso de tres horas ocasionado por una tormenta nocturna que interrumpió los preparativos finales, los equipos comenzaron las operaciones a las 0700 GMT y para la tarde habían levantado el lateral del navío de las rocas, aunque la embarcación continuaba sobre su costado.

“En este punto, llevamos cerca de la mitad de la primera fase. Va despacio pero con mucho cuidado y seguridad. La nave está rotando de modo uniforme”, dijo a medios Franco Porcellacchia, líder del equipo técnico del Costa.

Originalmente, la operación estaba programada para durar unas 10 a 12 horas. Los técnicos no quisieron dar una estimación de cuánto tiempo más tardaría, pero insinuaron que podría seguir hasta avanzada la noche.

“Nunca establecimos un tiempo fijo”, dijo Sergio Girotto, líder de proyecto para la contratista Micoperi. “Podría llevar 15 a 18 horas. Lo que se busca es hacerlo bien”, agregó.

En contraste con el accidente -una serie de contratiempos y malas decisiones por los que el capitán del Costa Concordia, Francesco Schettino, afronta múltiples cargos-, la operación de salvamento ha sido una acción de ingeniería estrechamente coordinada.

Con un coste estimado de más de 600 millones de euros, se espera que la recuperación del casco sea la más cara registrada hasta ahora, suponiendo más de la mitad de unas pérdidas globales en seguros que superan los 1.100 millones de dólares.

Un equipo multinacional de 500 ingenieros en salvamento estuvo gran parte del año pasado en la isla, estabilizando el barco y preparándolo para girarlo lentamente, operación que debe concluir para que el navío sea luego retirado y desarmado.

Las aseguradoras marítimas que tienen que calcular el coste de cubrir una serie de grandes cargueros y cruceros seguirán de cerca el plan en Giglio, conscientes de que cualquier problema podría tener un impacto significativo en futuros seguros.

MONTAÑA EN EL LECHO MARINO

“Lo hemos hecho antes, pero nunca en un lugar como éste”, dijo Nick Sloane, ingeniero sudafricano que coordina la recuperación para la empresa Titan Salvage, a Reuters cuando comenzaron los últimos preparativos.

“Se encuentra ladeado sobre una montaña de lecho marino, sostenido sobre dos arrecifes y se trata de un barco realmente grande, tiene el tamaño de tres campos de fútbol, de cientos de miles de toneladas, así que nunca se ha hecho a esta escala”, agregó.

Una serie de 11 torres, con mecanismos hidráulicos que controlan cables de 205 kilogramos de peso bajo el barco y fijados en su costado, giraba lentamente la nave.

Una vez que el barco sea levantado, los equipos de salvamento comenzarán las tareas de estabilización, preparándolo para ser reflotado con la ayuda de los tanques. Luego será retirado del lugar para su desarme, probablemente en la próxima primavera. (Información adicional de Eleanor Biles; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Emma Pinedo)

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