27 de junio de 2013 / 17:04 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Ecuador renuncia a beneficios comerciales de EEUU por caso Snowden

* Ecuador aún no analiza la petición de asilo de Snowden

* Estados Unidos es uno de los principales socios comerciales de Quito (Agrega detalles, citas)

Por Alexandra Valencia y Brian Ellsworth

QUITO, 27 jun (Reuters) - Ecuador renunció el jueves a los beneficios comerciales otorgados por Washington y le ofreció ayuda económica para evitar violaciones de los derechos humanos como respuesta a la presión estadounidense sobre el asilo solicitado por el excontratista de inteligencia Edward Snowden.

La decisión de Quito podría crispar las relaciones con Estados Unidos y catapultar al presidente socialista Rafael Correa como el principal crítico de las políticas “imperialistas” en la región, después de la muerte del líder venezolano Hugo Chávez.

Las preferencias arancelarias del ATPDEA (por sus siglas en inglés) fueron otorgadas a los países andinos en compensación a su lucha contra el narcotráfico. Actualmente sólo Ecuador tenía vigente el programa.

“Ecuador no acepta presiones ni amenazas de nadie y no comercia con los principios ni los somete a intereses mercantiles por importantes que sean”, dijo el portavoz presidencial, Fernando Alvarado, a periodistas.

Snowden, cuya revelación de datos secretos de vigilancia generó dudas sobre las libertades civiles en Estados Unidos, solicitó asilo a Ecuador argumentando ser un perseguido y que sus derechos humanos estaban siendo vulnerados.

En un atrevido acto de defensa a sus políticas, el Gobierno ecuatoriano ofreció financiar un programa de capacitación a Washington para evitar violaciones del derecho de sus ciudadanos.

“Ecuador ofrece a Estados Unidos una ayuda económica de 23 millones de dólares anuales (...) con el fin de brindar capacitación en materia de derechos humanos que contribuya a evitar atentados a la intimidad de las personas, tortura y ejecuciones extrajudiciales”, agregó Alvarado.

El sistema preferencial beneficia al país andino con unos 23 millones de dólares anuales, según las autoridades, y terminaba a finales de mes.

La víspera, un funcionario estadounidense condicionó la vigencia de las preferencias a una negativa de Ecuador a la petición de asilo de Snowden.

El ex técnico estadounidense de 30 años permanecía el jueves en un aeropuerto en Moscú a la espera de una respuesta por parte de Ecuador, que descartó que le haya otorgado un documento de refugiado para que pueda trasladarse.

La secretaria de Gestión Pública de Ecuador, Betty Tola, reconoció que el país aún no ha procesado la petición de Snowden porque no se hallaba en territorio ecuatoriano para hacerlo.

Washington ha pedido a Rusia la extradición inmediata de Snowden.

EL IMPACTO

El presidente Correa ha dicho que estudiará el caso con responsabilidad y bajo los principios de los derechos humanos, priorizando la “soberanía” de la nación.

Correa, un popular economista con formación en Estados Unidos y Europa, ya había desafiado el año pasado a Washington al conceder asilo político al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, pese a múltiples objeciones internacionales.

Assange permanece en la embajada de Ecuador en Londres a la espera de un salvoconducto para trasladarse al país andino y la historia podría repetirse con Snowden.

Funcionarios del Gobierno habían señalado que los beneficios arancelarios que cobijan a productos tradicionales como flores, brócoli y alcachofas, eran un derecho adquirido por la nación por su lucha contra el narcotráfico y no “un instrumento de chantaje”.

En 2012, Ecuador realizó ventas a Estados Unidos por unos 10.000 millones de dólares. El 77 por ciento de las exportaciones ecuatorianas ingresaban a Estados Unidos sin las preferencias del ATPDEA, según datos de unos de los diarios públicos.

Desde que Correa asumió el cargo en 2007, el país petrolero ha ido reduciendo su dependencia al mercado estadounidense, que actualmente representa el 23 por ciento de su oferta exportable.

Ecuador preparaba un plan alternativo para ayudar a exportadores y productores en caso de no contar con la renovación de los beneficios comerciales.

Lo opositores han calificado de “contradictoria” la postura del mandatario frente al caso Snowden y al de Assange, cuando en Ecuador busca regular a través de una polémica ley de comunicación a los medios privados.

Pero los seguidores de Correa han defendido la necesidad de controlar los abusos de la prensa local y de sus intereses económicos. (Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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