26 de junio de 2013 / 16:49 / en 4 años

Reino Unido anuncia más recortes pero intenta dulcificarlos

* Osborne detalla 13.500 mln eur en recortes gastos

* Ministro intenta compensar recortes con promesas de inversión

Por William James

LONDRES, 26 jun (Reuters) - El ministro de Finanzas de Reino Unido, George Osborne, presentó el miércoles una nueva ronda de recortes de gastos para intentar reducir el elevado déficit público del país, pero prometió canalizar parte de los ahorros de vuelta a la economía para contrarrestar las críticas por la excesiva austeridad.

En una presentación ante el Parlamento interrumpido por abucheos de la oposición laborista, Osborne desglosó el plan de 11.500 millones de libras esterlinas (unos 13.500 millones de euros) en recortes para el año fiscal 2015-2016, entre ellos pasos para reducir el presupuesto social.

Decenas de miles de jubilados británicos que viven en el exterior en países más cálidos como España, Chipre y Portugal y extranjeros desempleados que buscan trabajo y no hablan inglés son algunos de los colectivos que probablemente saldrán perdiendo.

Osborne dijo que los presupuestos del Ministerio de Justicia y de los ayuntamientos se recortarán un 10 por ciento nominal, pero dijo que el Gobierno tiene previsto destinar 3.000 millones de libras en proyectos de viviendas asequibles.

El debate sobre los recortes, que entrarán en vigor a sólo unas semanas de las elecciones generales de 2015, esboza las líneas de una batalla económica por el voto en una campaña en la que la salud de la economía será decisiva.

"Aunque la recuperación de una recesión tan profunda nunca puede ser sencilla, Reino Unido está saliendo de cuidados intensivos", dijo Osborne ante el Parlamento.

"Siempre creímos que el déficit importaba; que debíamos tomar decisiones difíciles para hacer frente a nuestras deudas -y la oposición ha caído en la incoherencia", agregó.

Los conservadores se defienden argumentando que cuando llegaron al poder en 2010 heredaron el mayor déficit desde la posguerra de los laboristas y que lo han reducido en un tercio. Por ello repiten que no se puede confiar el gobierno nuevamente a los laboristas.

Estos responden acusando al Gobierno del primer ministro, David Cameron, de introducir demasiados recortes demasiado rápido, con lo cual afirman que se ahoga el crecimiento y se retrasa la recuperación. Su líder, Ed Miliband, criticó la necesidad de más recortes y recordó la promesa que Osborne hizo en 2010 de eliminar el déficit presupuestario para 2015.

"RECORTES MÁS PROFUNDOS"

El último pronóstico oficial muestra que en el año fiscal 2017-2018, Reino Unido aún seguirá usando un 2,3 por ciento de su Producto Interior Bruto (PIB) más de lo que recupera en impuestos.

"Aunque los recortes anunciados hoy serán muy dolorosos, solo son un precursor de los recortes más profundos tras las elecciones de 2015", dijo Matthew Whittaker, del centro de estudios Resolution Fundation.

Pese a los duros recortes realizados desde que los conservadores llegaron al poder hace tres años, el débil crecimiento económico y un costoso sistema sanitario han desviado los planes originales del Gobierno de terminar con el déficit presupuestario, que heredó en un nivel del 11,2 por ciento del PIB.

El programa de austeridad se ha complicado por la pérdida de su calificación "AAA" y por los llamamientos del Fondo Monetario Internacional para que aplace los recortes a corto plazo e incremente la inversión en infraestructuras.

Osborne prometió un total de 300.000 millones de libras en gasto de capital de aquí al final de la década. El jueves se realizará un anuncio en el que se informará en detalle el uso de un tercio de esa cuantía.

"Necesitamos medidas rápidas y determinantes en las grandes decisiones que moverán los proyectos de los planos a la construcción", dijo John Cridland, de la Confederación de la Industria Británica, que representa a casi 250.000 empresas.

Los laboristas consideraron que el impulso a las infraestructuras no es suficiente y pidieron 10.000 millones de libras adicionales en gasto de estímulo.

"Si tomamos medidas ahora, eso podría significar que en dos años no tengamos que aplicar esos espantosos recortes que (Osborne) está aplicando", dijo Chris Leslie, portavoz de Economía del Partido Laborista. (Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Larraz en la Redacción de Madrid)

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